Περίπου πέντε ώρες διήρκεσε η μεγάλη καρναβαλική παρέλαση της Πάτρας, με τους 30.000 καρναβαλιστές να δίνουν τον καλύτερό τους εαυτό, παρουσιάζοντας ένα πλούσιο θέαμα.

Παρά την συνεχή βροχόπτωση οι καρναβαλιστές δεν πτοήθηκαν και ξεχύθηκαν στους κεντρικούς δρόμους, όπου με την ζωντάνια τους και την ευρηματικότητά τους αποζημίωσαν τους χιλιάδες θεατές, που παρακολουθούσαν την παρέλαση κάτω από τις στοές των πεζοδρομίων, προστατευμένοι από την βροχή.

Η παρέλαση ξεκίνησε λίγο μετά τις 14:00 το μεσημέρι με την μπάντα του δήμου Πατρέων και ακολουθούσαν ο εντυπωσιακός και σατιρικός βασιλιάς καρνάβαλος, όπως και τα υπόλοιπα άρματα, που όλα κατασκευάστηκαν στο καρναβαλικό εργαστήριο του δήμου Πατρέων.

Φέτος, ο καρνάβαλος ήταν ένας πλουτοκράτης, με ημίψηλο και πούρο, που στο ένα του χέρι κρατούσε ένα βιβλίο, τα μνημόνια 1 και 2 και στο άλλο το μνημόνιο 3, καθώς και ένα ακόμη μνημόνιο με ερωτηματικό.

Τον βασιλιά καρνάβαλο συνόδευε το καλλιτεχνικό και πολύχρωμο άρμα της βασίλισσας, που ήταν εμπνευσμένο από τη θάλασσα και το υγρό στοιχείο.

Στην συνέχεια παρήλασαν τα άρματα με τους τίτλους, «Ψωνίσαμε» και «Σύμφωνο πολιτικής Συμβίωσης», όπου κυριαρχούσαν οι φιγούρες του πρωθυπουργού και του Γερούν Ντάισελμπλουμ.

Αμέσως μετά παρήλασαν τα άρματα από το καρναβάλι των μικρών, «Προπομπός Κιθαρίστας», «Ξαφνικά ένας Παπαγάλος», «Ο Γάτος στη Σκεπή», «Πειρατικό Καράβι», «Το Τρενάκι», «Το Κάστρο», «Δεντράκια και Μανιτάρια» και το Μουσικό ‘Αρμα.

Κατόπιν πήραν την σκυτάλη οι 30.000 καρναβαλιστές, όπου οι πολύχρωμες και ευρηματικές στολές τους, δημιούργησαν ξεχωριστό καρναβαλικό σκηνικό.

Ταυτόχρονα, πολλά από τα πληρώματα είχαν δημιουργήσει τα δικά τους άρματα και κατασκευές, αποσπώντας τον θαυμασμό των θεατών.

Η παρέλαση ολοκληρώθηκε λίγο πριν από τις 19:00 το βράδυ με τα άρματα του σοκολατοπόλεμου και τους πέντε συλλόγους των σοκολατοριχτών, «Σοκολατοδρομίες», «Σοκολατορίχτες», «Σοκολατομανίες», «Σοκολατομαχίες» και «Σοκολατοπαίκτες», οι οποίοι τηρούν πιστά κάθε χρόνο το παραδοσιακό έθιμο.

Η φετινή φαντασμαγορική τελετή λήξης σφραγίστηκε από τα εντυπωσιακά πυροτεχνήματα και την καύση του Καρναβάλου, που μετέδωσαν την απαραίτητη λάμψη υποστηρίζοντας ιδανικά την αναγέννηση και τον ερχομό του νέου μέσα από τις στάχτες του παλιού.

Ο Καρνάβαλος αμέσως μετά την κήρυξη της λήξης-έναρξης από τον Δήμαρχο Πατρέων παραδόθηκε στην πυρά με ένα φαντασμαγορικό τρόπο στη θάλασσα και σε συνδυασμό με την καταιγιστική ρίψη των πυροτεχνημάτων για μεγάλο χρονικό διάστημα, το μεγαλόπρεπο θέαμα έγινε χαιρετισμός για τους απανταχού καρναβαλιστές και ταυτόχρονα ανανέωση του ραντεβού για του χρόνου. Τα φετινά πραγματικά ασταμάτητα πυροτεχνήματα προσέδωσαν την απαιτούμενη αίγλη στο γεγονός.

Πριν το επίσημο τελετουργικό της τελετής λήξης μέλη του Δ.Σ. της Κοινωφελούς Επιχείρησης «Καρναβάλι Πάτρας», της Γνωμοδοτικής Επιτροπής, εθελοντές κ.α. μεταμφιεσμένοι κρατώντας λευκά μπαλόνια χόρεψαν με το τραγούδι-σήμα κατατεθέν του Τάσου Μαραγκού «Πατρινό Καρναβάλι».

Οι εορταστικοί φωτισμοί των δρόμων τις καρναβαλικές νύχτες, οι μπάστακες, οι Πατρινοί που πηγαινοέρχονταν στους δρόμους, οι πυρετώδεις προετοιμασίες στο Καρναβαλικό Εργαστήρι του Δήμου Πατρέων, η Τελετή Έναρξης με τα «Κρουστά της Ειρήνης», η έκθεση των στολών στο Παλαιό Αρσάκειο, το παραδοσιακό γλέντι της Τσικνοπέμπτης στην Άνω και Κάτω Πόλη με την αναβίωση του Γάμου της Γιαννούλας της Κουλουρούς, τα γεμάτα μυστήριο Μπουρμπούλια, οι δράσεις των πληρωμάτων στο γεμάτο περιπέτεια, αναζήτηση και καρναβαλική διάθεση 51ο Παιχνίδι του Κρυμμένου Θησαυρού, οι εξαιρετικά επιτυχημένες εκδηλώσεις του Καρναβαλιού των Μικρών μέσα από την παρέλαση, το πολύχρωμο Baby Rally, τις Καρναβαλουπόλεις-κεντρικές και περιφερειακές (με την ενεργό συμμετοχή των δημοτικών σχολείων και νηπιαγωγείων της πόλης), που έσφυζαν από ζωή και παιδικά χαμόγελα, οι εκδηλώσεις στις συνοικίες και η αναβίωση παραδοσιακών εθίμων, τα μεγαλόπρεπα και σατιρικά άρματα, η σαγήνη της νυκτερινής παρέλασης του Σαββάτου και το ανεπανάληπτο θέαμα της μεγάλης Παρέλασης της Κυριακής, που δεν πτοήθηκε από τη βροχή, είναι νωπά ακόμα στην εμπειρία των καρναβαλιστών και μέρη ενός μαγευτικού οδοιπορικού πρόσφατης μνήμης.

Μετά τα πυροτεχνήματα, τη διασκέδαση ανέλαβαν δυο συγκροτήματα, οι Passepartout σε ήχους balkan, swing, rock n roll, disco, pop, latin όσο σε έντεχνους και λαϊκούς και η τετραμελής ελληνική μπάντα Alcatrash, που πλαισιώνει μουσικά την εκπομπή «The2nightshow» του Γρηγόρη Αρναούτογλου στον Ant1(με κομμάτια των δεκαετιών 80s – 90s, ελληνικού ρεπερτορίου και ένα πρόγραμμα που βασίζεται στην λογική των parties) σε μια δίωρη συναυλία, που ξεσήκωσε τον κόσμο.

Παρουσιάστρια της τελετής λήξης ήταν η Νατάσσα Τραγουστή, που μετέδωσε τον παλμό και τον ενθουσιασμό της μεγάλης γιορτής της Πάτρας.

Στο μεταξύ, μεγάλος ήταν και φέτος ο αριθμός των επισκεπτών που επέλεξαν την Πάτρα, για να περάσουν το καρναβαλικό τριήμερο. Τα ξενοδοχεία της πόλης είχαν πληρότητα που έφθανε το 100%, ενώ πολλοί ήσαν οι επισκέπτες που διέμεναν σε ξενοδοχεία κοντά στην πόλη.

Όσοι επισκέφθηκαν την Πάτρα, έζησαν τους έντονους καρναβαλικούς ρυθμούς της πόλης και διασκέδασαν στα πάρτι που οργανώθηκαν σε πολλά σημεία του κέντρου.