Αυστραλία φωτιά: Συγκλονίζουν οι εικόνες που έρχονται στο φως της δημοσιότητας από τις φονικές πυρκαγιές της Αυστραλίας. Σημειώνεται πως οι αρχές διέταξαν αναγκαστική εκκένωση δεκάδων χιλιάδων τουριστών μέσα σε λιγότερο από 48 ώρες τις παράκτιες κοινότητες όπου μαίνονται οι πυρκαγιές στην Αυστραλία, ενώ το Σάββατο αναμένεται κύμα καύσωνα που μπορεί να επιδεινώσει την κατάσταση. Πλοία του Πολεμικού Ναυτικού και στρατιωτικά ελικόπτερα πραγματοποιούν επιχειρήσεις διάσωσης όσων έχουν αποκλειστεί εξαιτίας των πυρκαγιών. Οι καταστροφικές φωτιές κατέκαψαν εκτάσεις στο νοτιοανατολικό τμήμα της χώρας την Παραμονή της Πρωτοχρονιάς και στοίχισαν τη ζωή σε τουλάχιστον οκτώ ανθρώπους, ενώ πολλοί τουρίστες εγκλωβίστηκαν σε παραθαλάσσιες πόλεις όπου έχουν πλησιάσει οι φλόγες.

Η Πυροσβεστική Υπηρεσία της Νέας Νότιας Ουαλίας κήρυξε "ζώνη υποχρεωτικής εγκατάλειψης" για τους τουρίστες μια έκταση περίπου 200 χιλιομέτρων από το θέρετρο Μπέιτμανς Μπέι κατά μήκος της νοτιοανατολικής ακτής ως τη γειτονική Πολιτεία Βικτόρια, όπου οι κάτοικοι επίσης κλήθηκαν να εγκαταλείψουν τα σπίτια τους. Συνολικά, τουλάχιστον 18 είναι οι νεκροί από τις δασικές πυρκαγιές και εκτιμάται ότι ο αριθμός των θυμάτων θα αυξηθεί δραματικά καθώς οι αρχές στη Βικτόρια ανακοίνωσαν ότι 17 άνθρωποι στη συγκεκριμένη Πολιτεία παραμένουν αγνοούμενοι. Οι επισκέπτες καλούνται να εγκαταλείψουν τις περιοχές αυτές πριν από το Σάββατο όπου αναμένεται ότι η θερμοκρασία θα ξεπεράσει τους 40 βαθμούς.

Δείτε πως φαίνονται οι πυρκαγιές της Αυστραλίας από το δορυφόρο:

Περισσότεροι από 50.000 άνθρωποι έχουν μείνει χωρίς ηλεκτροδότηση, ενώ σε ορισμένες πόλεις οι κάτοικοι δεν έχουν πρόσβαση σε πόσιμο νερό. "Η προτεραιότητα σήμερα είναι η καταπολέμηση των πυρκαγιών και η επιχείρηση εκκένωσης, το να απομακρυνθούν με ασφάλεια οι άνθρωποι", δήλωσε στους δημοσιογράφους στο Σίδνεϊ ο πρωθυπουργός της Αυστραλίας Σκοτ Μόρισον. "Υπάρχουν τμήματα τόσο στη Βικτόρια όσο και στη Νέα Νότια Ουαλία που έχουν καταστραφεί πλήρως και δεν υπάρχουν ηλεκτροδότηση και τηλεπικοινωνίες".