H αραβική χερσόνησος φαίνεται τελικά ότι αποτελεί σημαντικότερη περιοχή για την εξελικτική πορεία του ανθρώπου από ό,τι θεωρούσαμε έως σήμερα. Στην εν λόγω περιοχή βρέθηκαν επτά απολιθωμένες ανθρώπινες πατημασιές, οι οποίες έγιναν από, το λιγότερο, δύο άτομα και έχουν ηλικία περίπου 120.000 έτη.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής επιστήμονες του γερμανικού Ινστιτούτου Μαξ Πλανκ για την Ανθρώπινη Ιστορία και του Πανεπιστημίου Royal Holloway του Λονδίνου, ανακάλυψαν πως στην περιοχή αυτή, ανάμεσα σε Ευρώπη και Ευρασία και σε Αφρική και Μέση Ανατολή, υπήρχε συστηματική εγκατάσταση των προγόνων του ανθρώπου. Μάλιστα, την εποχή εκείνη οι σημερινές αραβικές έρημοι ήταν λιβάδια με βλάστηση, λίμνες και ποτάμια.

Η διεθνής ομάδα επιστημόνων, στη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό ”Science Advances”, αναφέρει την ανακάλυψη μεγάλου αριθμού (376) απολιθωμένων πατημασιών ανθρώπων, αλόγων, ελεφάντων, καμηλών και άλλων ζώων, σε μια αρχαία λίμνη στη σημερινή δυτική έρημο Νεφούντ. Τα ευρήματα αυτά χρονολογούνται μεταξύ 112.000 και 121.000 χρόνων πριν.

Σύμφωνα με το ΑΠΕ – ΜΠΕ, πρόκειται για τα αρχαιότερα ίχνη ανθρώπινων μετακινήσεων στην Αραβία, ενώ η ανάλυση της μορφολογίας τους αποτελεί δείγμα της πιθανότητας να αποτελούν ίχνη Homo Sapiens και όχι Νεάντερταλ. Αυτό, φυσικά, δεν μπορεί να επιβεβαιωθεί. Είναι αξιοσημείωτη και η παρουσία τόσων μεγάλων ζώων, ίσως λόγω των μεγάλων ποσοτήτων νερού στην περιοχή.

Αξίζει να αναφερθεί πως, τα αρχαιότερα απολιθώματα του Homo Sapiens, εκτός Αφρικής, έχουν βρεθεί στη νότια Ελλάδα (ένα κρανίο στην περιοχή της Μάνης), ηλικίας περίπου 210.000 ετών. Επιπλέον, αντίστοιχο εύρημα υπήρξε και στο Ισραήλ, που αφορούσε μια γνάθο ηλικίας 180.000 ετών.

Ακολουθήστε το Flash.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι τις ειδήσεις