Ο Αλέξης Τσίπρας με τη λειτουργία του Γραφείου του στη Θεσσαλονίκη, με τι συχνές επισκέψεις, τη διοργάνωση συναντήσεων κορυφής με ξένους ηγέτες και τις άλλες πρωτοβουλίες του για τη Βόρεια Ελλάδα, άλλαξε εντελώς το κλίμα στην πόλη και την περιοχή, είπε η νέα υφυπουργός Μακεδονίας-Θράκης, Κατερίνα Νοτοπούλου, η νεαρότερη της κυβέρνησης (30 ετών) στην πρώτη της συνέντευξη στην ΕΡΤ 1.

"Δεν μπορώ να φανταστώ ποιος θα είναι ο επόμενος πρωθυπουργός που δεν θα περνάει συχνά από τη Θεσσαλονίκη και δεν θα λαμβάνει πολύ σοβαρά υπόψη τα προβλήματα που απασχολούν την τοπική κοινωνία", αναρωτήθηκε και τόνισε πως απόδειξη αυτής της αλλαγής είναι το γεγονός ότι αρχηγοί άλλων κομμάτων επισκέπτονται πλέον πιο συχνά την πόλη, ενώ ακόμα και οι φορείς που αρχικά αμφισβήτησαν στην αρχή την αξία της λειτουργίας του Πρωθυπουργικού Γραφείου την αναγνώρισαν στη συνέχεια.

Το Γραφείο Πρωθυπουργού θα συνεχίσει τη λειτουργία του και η συνεργασία με το υφυπουργείο Μακεδονίας-Θράκης θα είναι "άριστη" είπε η κ. Νοτοπούλου. Οι δύο δομές είναι διαφορετικές, εξήγησε, το υφυπουργείο Μακεδονίας έχει αρμοδιότητες και η ίδια έχει κερδίσει χρόνο, διότι γνωρίζει τα ζητήματα της Βόρειας Ελλάδας και συνεργάζεται ήδη με τους φορείς της περιοχής από τη θητεία της ως επικεφαλής του Πρωθυπουργού Γραφείου για περίπου δύο χρόνια.

Οι τόνοι ανέβηκαν όταν ρωτήθηκε για την κριτική που δέχθηκε η ίδια και πιο συγκεκριμένα για την πρόσληψή της στον Δήμο Θεσσαλονίκης, το 2012. Η υφυπουργός Εσωτερικών δήλωσε ότι θα ήταν τιμή της «να έχω δουλέψει ως καθαρίστρια», κάνοντας λόγο για «χυδαίους τρόπους που πολιτεύονται κάποιοι» και για «επίθεση κατά της νέας γενιάς και ιδιαίτερα των γυναικών».