Η επιχείρηση για την πρώην πρωταγωνίστρια της σειράς Glee Νάγια Ριβέρα μετατράπηκε από αποστολή έρευνας και διάσωσης σε αποστολή ανάσυρσης σήμερα, με τις αρχές να εικάζουν ότι η άτυχη γυναίκα πνίγηκε, ενώ έκανε βαρκάδα σε λίμνη στο βόρειο τμήμα του Λος Άντζελες. Το πιο πιθανό είναι το σώμα της άτυχης γυναίκας να έχει πάει στον πάτο κάτι που συμβαίνει όταν ο πνιγμός γίνεται σε γλυκό νερό, με αποτέλεσμα να δυσχεραίνονται οι έρευνες εντοπισμού της. Το γραφείο του σερίφη της κομητείας Βεντούρα έκανε γνωστό ότι περισσότεροι από 80 άνθρωποι συμμετέχουν στις έρευνες, με τη συνδρομή δυτών, ελικοπτέρων και βαρκών. Να θυμίσουμε ότι 33χρονη ηθοποιός αγνοείται από χθες, αφότου ενοικίασε μια βάρκα στη λίμνη Πίρου μαζί με τον 4χρονο γιο της.

Πνιγμός: Δεν είναι έτσι όπως τον νομίζεις!

Τα στοιχεία από τους πνιγμούς στην θάλασσα στην Ελλάδα σοκάρουν. Ο λαός μας από τα πανάρχαια χρόνια είναι σε συνεχή επαφή με το νερό. Ωστόσο, κάθε καλοκαίρι μετράμε εκατοντάδες θύματα πνιγμού. Τα στοιχεία για τους πνιγμούς χτυπούν “καμπανάκι”, και σύμφωνα με τον Εθνικό Οργανισμό Δημόσιας Υγείας οι πνιγμοί αποτελούν τη δεύτερη αιτία θανάτου μετά τα τροχαία. Ακόμα πιο σοκαριστικό είναι το γεγονός ότι οι περισσότεροι δεν γνωρίζουμε ότι ο πνιγμός είναι σχεδόν πάντα ένα απατηλά ήσυχο περιστατικό.  Τα σινιάλα με τα χέρια να κουνιούνται στον αέρα, τα πιτσιλίσματα, οι φωνές για βοήθεια είναι δραματοποίηση που μάθαμε από ταινίες και που σπάνια συμβαίνει στην πραγματικότητα.

Για να πάρετε μια ιδέα από το πόσο ήσυχος και ήρεμος μπορεί να φαίνεται απ’ έξω ο πνιγμός, σκεφτείτε το εξής:

Είναι η υπ’ αριθμόν δύο αιτία θανάτου από ατύχημα στα παιδιά 15 ετών και κάτω (αμέσως μετά από τα ατυχήματα με αυτοκίνητα). Από τα 750 παιδιά που θα πνιγούν μέσα στην επόμενη χρονιά, τα 375 από αυτά θα βρίσκονται σε απόσταση 23 μέτρων από κάποιον γονέα ή άλλον ενήλικα. Στο 10% από αυτούς τους πνιγμούς, ο ενήλικας παρακολουθεί χωρίς να έχει ιδέα τι συμβαίνει.

Ο πνιγμός δε μοιάζει με πνιγμό

1. Εκτός από σπάνιες περιπτώσεις, οι άνθρωποι που πνίγονται δεν είναι σωματικά σε θέση να φωνάξουν για βοήθεια. Το αναπνευστικό σύστημα έχει σχεδιαστεί για την αναπνοή. Η ομιλία είναι δευτερεύουσα λειτουργία.
2. Το στόμα των ανθρώπων που πνίγονται δε μένει αρκετή ώρα πάνω από το νερό ώστε να μπορέσουν να εκπνεύσουν, να εισπνεύσουν και να φωνάξουν για βοήθεια.
3. Οι άνθρωποι που πνίγονται δεν μπορούν να κουνήσουν τα χέρια για βοήθεια και αυτό γιατί η φύση τους αναγκάζει ενστικτωδώς να εκτείνουν τα χέρια τους πλαγίως και να πιέσουν προς τα κάτω την επιφάνεια του νερού. Πιέζοντας προς τα κάτω την επιφάνεια του νερού χρησιμοποιούν το σώμα τους ως μοχλό ώστε να μπορέσουν να βγάλουν το στόμα τους έξω από το νερό για να αναπνεύσουν.

4. Από άποψη φυσιολογίας οι άνθρωποι που πνίγονται και αγωνίζονται στην επιφάνεια του νερού δεν μπορούν να σταματήσουν να πνίγονται και να εκτελέσουν τις κινήσεις που θα ήθελαν, όπως να κουνήσουν τα χέρια για βοήθεια, να κινηθούν προς έναν διασώστη ή να απλώσουν τα χέρια για να πιάσουν εξοπλισμό διάσωσης.

5. Από την αρχή ως το τέλος της Ενστικτώδους Αντίδρασης Πνιγμού τα σώματα των ανθρώπων παραμένουν σε όρθια θέση στο νερό, χωρίς κανένα ίχνος υποστηρικτικών λακτισμάτων με τα πόδια. Αν δεν διασωθούν από έναν εκπαιδευμένο ναυαγοσώστη, οι άνθρωποι που πνίγονται μπορούν να παλέψουν στην επιφάνεια του νερού μόνο από 20 ως 60 δευτερόλεπτα πριν να βουλιάξουν.

Υπάρχει διαφορά μεταξύ του πνιγμού σε γλυκό νερό και του πνιγμού στη θάλασσα.
Στην πρώτη περίπτωση το νερό από τις κυψελίδες λόγω διαφοράς οσμωτικής πίεσης μετακινείται γρήγορα προς τα πνευμονικά τριχοειδή και την κυκλοφορία του αίματος με όλα τα επακόλουθα:

Aραίωση των ηλεκτρολυτών
Kαταστροφή ερυθρών αιμοσφαιρίων
Yπέρμετρη αύξηση του όγκου του αίματος που κυκλοφορεί
Kαρδιακή ανεπάρκεια
Kοιλιακή μαρμαρυγή
Αντίθετα, όταν το υπέρτονο θαλασσινό νερό που περιέχει 3% χλωριούχο νάτριο μπει στις κυψελίδες, θα τραβήξει κυριολεκτικά το νερό από τα κύτταρα και την κυκλοφορία του αίματος μέσα σε αυτές και θα προκαλέσει μεγάλη αιμοσυμπύκνωση, ελάττωση του όγκου του αίματος, οξύ πνευμονικό οίδημα, υποξία και θάνατο.

Ακόμα κι αν είστε δεινοί κολυμβητές, επιλέξτε να πέσετε στη θάλασσα μόνο εφόσον κρίνεται απολύτως απαραίτητο (για παράδειγμα, αν δεν υπάρχει ναυαγοσώστης στην παραλία).
Σε περίπτωση που κληθείτε να παίξετε το ρόλο του διασώστη, είναι σημαντικό να μην υπερκτιμήσετε την αντοχή σας και να έχετε κάποιο άλλο άτομο μαζί σας έτοιμο να καλέσει βοήθεια. Κι αυτό γιατί κατά τη διάσωση η ασφάλειά σας βρίσκεται σε κίνδυνο μιας και το «θύμα» μπορεί να σας παρασύρει.
Αν χρειαστεί να αναλάβετε δράση… Αρχικά, πετάξτε ή δώστε στον άνθρωπο που κινδυνεύει ένα σωσίβιο ή κάποιο άλλο αντικείμενο που επιπλέει (πχ. ένα ξύλο) για να κρατηθεί.