Μετάλλαξη Δέλτα: Δεν αποκλείεται νέο “κύμα Δέλτα” ή ενός νέου παραλλαγμένου επικίνδυνου ιού μέσα στο καλοκαίρι, όπως προκύπτει από μελέτη ομάδας ερευνητών του Πανεπιστημίου Ben-Gurion (BGU) του Negev στο Ισραήλ.

Οι επιστήμονες δημιούργησαν ένα μαθηματικό μοντέλο, στηριζόμενο πάνω στην επιδημιολογία λυμάτων. Μελετώντας συγκεκριμένα τον επιπολασμό του ιού SARS-CoV-2 στα αστικά λύματα ανακάλυψαν πως ενώ η Δέλτα δεν εντοπίζεται πλέον στα διαγνωστικά τεστ, κυκλοφορεί “κρυφά” και μολύνει ανθρώπους με φθίνουσα ανοσία.

«Φυσικά, υπάρχουν πολλοί παράγοντες που εμπλέκονται, αλλά το μοντέλο μας δείχνει ότι θα μπορούσε να υπάρξει ένα νέο κύμα Δέλτα ή άλλης παραλλαγής του κορονοϊού αυτό το καλοκαίρι», δήλωσε ο καθηγητής Ariel Kushmaro του BGU, συγγραφέας της μελέτης.

Τι έδειξε η μελέτη

Η μελέτη στα λύματα της πόλης Beersheba – της τέταρτης πιο πυκνοκατοικημένης μητροπολιτικής περιοχής του Ισραήλ – διαπίστωσε πως, ενώ η Δέλτα είχε καταφέρει να εξαφανίσει όλες τις παραλλαγές που προηγήθηκαν, η Όμικρον δεν πέτυχε κάτι παρόμοιο εις βάρος της Δέλτα, παρά τον τεράστιο αριθμό των κρουσμάτων που προκάλεσε σε ολόκληρο τον πλανήτη.

Οι επιστήμονες, ωστόσο, προχώρησαν παραπέρα, διαπιστώνοντας πως ενώ η Όμικρον βρίσκεται σε πλήρη διασπορά, η Δέλτα δεν εξαφανίζεται.

Τα ευρήματα δημοσιεύτηκαν πρόσφατα στο επιστημονικό περιοδικό Science of the Total Environment, σύμφωνα με το iatropedia.gr.

«Εάν το περιεχόμενο των προβλέψεών μας αποδειχθεί ακριβές, η παραλλαγή Δέλτα ενδέχεται να μας προβληματίσει στο άμεσο μέλλον, πολύ περισσότερο από την Όμικρον», έγραψαν οι ερευνητές στην εργασία τους.

«Η ισραηλινή κυβέρνηση και το υπουργείο Υγείας πιθανότατα θα άρουν όλους τους περιορισμούς, αφού η Όμικρον συνοδεύεται από μειωμένη νοσηρότητα σχεδόν σε όλα τα επιβεβαιωμένα κρούσματα. Εντωμεταξύ, η Δέλτα εξακολουθεί να κυκλοφορεί στον πληθυσμό, ο οποίος βρίσκεται πλέον σε φθίνουσα ανοσία. Έτσι, κάτω από τους λιγότερους περιορισμούς, μπορεί να επανεμφανιστεί σε μεγαλύτερους αριθμούς, ή ακόμη και να δημιουργήσει μια νέα, διαφορετική παραλλαγή για να προκαλέσει νέες λοιμώξεις», λένε οι ερευνητές από το Ισραήλ.

«Πρέπει να είμαστε προετοιμασμένοι»

Οι συγγραφείς της μελέτης από το Ισραήλ αναφέρουν χαρακτηριστικά: «Σε αντίθεση με την αναμενόμενη δυναμική, όπου η παραλλαγή Δέλτα μειώνεται καθώς αυξάνεται η παραλλαγή Όμικρον, αντιπροσωπευτικά αποτελέσματα που ελήφθησαν από την ανίχνευση λυμάτων έδειξαν μια “μυστική” κυκλοφορία της παραλλαγής Δέλτα ακόμη και σε αυξημένα επίπεδα κυκλοφορίας της παραλλαγής Όμικρον».

Συμπερασματικά, η παραλλαγή Δέλτα θεωρήθηκε «κρυπτική» επειδή δεν μειώθηκε όπως αναμενόταν, αλλά από την άλλη, δεν παρέμεινε και κυρίαρχη. Απλώς κυκλοφορούσε αρκετά ώστε να υπάρχει, αλλά όχι τόσο, ώστε να προκαλέσει αύξηση των επιπέδων νοσηρότητας.

«Τα δεδομένα που προέκυψαν από τα λύματα εμφάνισαν από την αρχή της κοινής πορείας Δέλτα – Όμικρον μια πολύ ισχυρή δυναμική. Παρόλα αυτά, η μελλοντική εξέλιξη των δύο αυτών παραλλαγών δίπλα-δίπλα, είναι ακόμη άγνωστη», λένε οι συγγραφείς.

Η αύξηση του αριθμού των κρουσμάτων σε πολλά μέρη του κόσμου, ωστόσο, «υποδηλώνει ότι ο κορονοϊός είναι ακόμα μαζί μας… και πρέπει να είμαστε προετοιμασμένοι», καταλήγουν.

Ακολουθήστε το Flash.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι τις ειδήσεις