Οι φιλελεύθεροι τον αγάπησαν θεωρώντας τον φωνή της λογικής, αλλά οι συντηρητικοί τον αντιμετώπιζαν καχύποπτα λόγω της αριστερής ματιάς του. Οι εκπομπές του 52χρονου Τζον Στιούαρτ κινούνταν μεταξύ πολιτικής, δημοσιογραφίας και ψυχαγωγίας τέσσερις φορές την εβδομάδα.

Από το 1999, επέδειξε φιλελεύθερες διαθέσεις – από το τέλος της περιόδου Κλίντον και την άφιξη του Τζορτζ Μπους του νεότερου στην προεδρία μέχρι τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου, τους πολέμους στο Ιράκ και το Αφγανιστάν και την χρηματοπιστωτική κρίση.


Οι θαυμαστές του, μάλιστα, αναρωτιούνται τώρα πώς θα περάσουν την προεκλογική εκστρατεία μέχρι τις προεδρικές εκλογές του 2016 χωρίς εκείνον.

Ο Στιούαρτ ανακοίνωσε τα σχέδιά του για αποχώρηση τον περασμένο χειμώνα λέγοντας ότι θέλει να γίνει πιο ευέλικτο το πρόγραμμά του και τον Σεπτέμβριο η εκπομπή του θα αποκτήσει νέο παρουσιαστή, τον νοτιοαφρικανό κωμικό Τρέβορ Νόα.

Η λίστα των προσκεκλημένων της εκπομπής
του δεν συγκρινόταν με καμία. Ανάμεσα στις διασημότητες που κάθισαν απέναντί του ήταν ο πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα, η Μαλάλα Γιουσαφζάι (η πακιστανή μαθήτρια που πυροβολήθηκε στο κεφάλι από τους Ταλιμπάν), ρεπουμπλικανοί πολιτικοί και ηθοποιοί του Χόλιγουντ.

Η εκπομπή απέσπασε 22 βραβεία Έμμυ. Με κοινό 1,3 εκατομμύριο τηλεθεατές την ημέρα, το “The Daily Show”, σύμφωνα με την εταιρεία Pew Research Center έφθασε να κυμαίνεται σε 2,7 με 4,4 εκατομμύρια σε διαδικτυακό κοινό τον μήνα κατά το πρώτο εξάμηνο του 2015- πολλοί εκ των οποίων ήταν νεαροί τηλεθεατές.

“Υπήρξε το μοναδικό προπύργιο λογικής σε έναν κόσμο ο οποίος, τουλάχιστον για τους φιλελεύθερους, έμοιαζε να έχει τρελαθεί εντελώς”, έγραψε η βρετανική Guardian για την αξία του Στιούαρτ στη διάρκεια της προεδρίας Μπους.

Σύμφωνα με την Pew, σχεδόν το ίδιο ποσοστό διαδικτυακών αμερικανών τηλεθεατών εμπιστεύονται (16%) και δεν εμπιστεύονται (18%) την εκπομπή του. Αλλά παρότι λιγότερο από το 1% των συντηρητικών εμπιστεύονται το σόου, το αντίστοιχο ποσοστό για τους φιλελεύθερους είναι 45%.

Ήταν την περίοδο της κρίσης που οι Αμερικανοί αυτοί βρήκαν στον Στιούαρτ μία σταθερή αξία. Ήταν παρών μετά την 11η Σεπτεμβρίου προσπαθώντας να συγκρατήσει τα δάκρυά του και ρωτώντας τους τηλεθεατές: “Είστε καλά;”.

Τον Ιούνιο, μετά τις φονικές επιθέσεις με ρατσιστικά κίνητρα εναντίον αφροαμερικανών πιστών σε εκκλησία του Τσάρλεστον, έκανε λόγο για την “ανοιχτή πληγή στις ΗΠΑ που δεν επουλώνεται κι όμως εμείς κάνουμε ότι δεν υπάρχει”.


Ο Στιούαρτ δεν χαρίστηκε ούτε στον ίδιο τον πρόεδρο Ομπάμα: “Με ποιούς είμαστε στη Μέση Ανατολή; Ποιούς βομβαρδίζουμε”, τον ρώτησε στην τελευταία του εμφάνιση στην εκπομπή, στις 21 Ιουλίου.

Ποιά θα είναι άραγε η επόμενη μέρα για τον διάσημο τηλεπαρουσιαστή; Πέρυσι έκανε το σκηνοθετικό του ντεμπούτο με την ταινία “Rosewater” (σ.σ στην Ελλάδα προβάλλεται με τον τίτλο “Άρωμα Ελευθερίας”), η οποία είναι βασισμένη στα απομνημονεύματα του καναδο-ιρανού δημοσιογράφου Μαζιάρ Μπαχάρι, ο οποίος συνελήφθη και ανακρίθηκε το 2009 κατά τη διάρκεια των ιρανικών εκλογών.


Αλλά δεν έχει αποκλείσει και την πιθανότητα να επιστρέψει στο stand-up comedy, απ΄όπου άλλωστε και ξεκίνησε.