Σε ένα εργαστήρι στη νοτιοανατολική Αγγλία ένας τεχνίτης αφαιρεί προσεκτικά τη σέλα από ένα παλιό κουνιστό αλογάκι, το οποίο ετοιμάζεται να επισκευάσει. Στον επάνω όροφο, με το σφυρί στο χέρι, άλλος τεχνίτης καρφώνει το κάλυμμα της σέλας σε ένα καλογυαλισμένο ξύλινο μοντέλο που λάξευσε και έβαψε πρόσφατα.

Τα αλογάκια αυτά περιλαμβάνονται στα δεκάδες που κατασκευάζονται και εκτίθενται στη βιοτεχνία των Αδελφών Στίβενσον, μια βρετανική επιχείρηση που κατασκευάζει χειροποίητα το παραδοσιακό παιχνίδι, το οποίο πωλείται στους βασιλικούς οίκους της Ευρώπης και της Μέσης Ανατολής.

Οι δίδυμοι Μαρκ και Τόνι Στίβενσον φτιάχνουν κατά παραγγελία τα αλογάκια επί 37 χρόνια, ανάμεσά τους μοντέλα για τη βασίλισσα Ελισάβετ, η οποία είναι λάτρις των αλόγων και των ιπποδρομιών.



"Είμαστε πολύ τυχεροί που όλη μας η δουλειά εκτιμάται από βασιλικές οικογένειες σε όλο τον κόσμο", δήλωσε ο συνιδιοκτήτης της επιχείρησης Μαρκ Στίβενσον. "Εξάγουμε άλογα στη Μέση Ανατολή, στα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, στο Μπαχρέιν, στο Κατάρ… και σε ορισμένες βασιλικές οικογένειες της Ευρώπης και είμαστε αρκετά τυχεροί που έχουμε λίγα στη δική μας βασιλική οικογένεια, εδώ (στη Βρετανία)".

Ανάμεσα σε αυτά, αρκετά ήταν δώρα προς τη βρετανή μονάρχη: ένα αντίγραφο του αγαπημένου της αλόγου "Τίνκερμπελ", ένα γκρι για το Χρυσό Ιωβηλαίο της το 2002 και ένα μαύρο δρύινο άλογο για το Αδαμάντινο Ιωβηλαίο της το 2012.

Η επιχείρηση που εδρεύει στο χωριό Μπέθερσντεν του Κεντ φτιάχνει περίπου 170 με 180 κουνιστά αλογάκια, με τιμές που ξεκινούν από 1.000 στερλίνες (περίπου 1.660 ευρώ) για ένα μοντέλο μινιατούρα. Ένα κομμάτι όπως το άλογο για το Αδαμάντινο Ιωβηλαίο κοστίζει 10.000 στερλίνες συν ο ΦΠΑ.

Στον κατάλογο της επιχείρησης υπάρχουν αναπαραγωγές σχεδίων κουνιστών αλόγων του 19ου αιώνα, του κατασκευαστή F.H. Ayres, και μοντέλα από ξύλο βαλανιδιάς, από ασπρόξυλο, δημιουργίες από ξύλο καστανιάς. Η εταιρία χρησιμοποιεί κυρίως σκληρά εγγλέζικα ξύλα και εγγλέζικο δέρμα.

"Δεν υπάρχει περίπτωση να είναι ένα αντικείμενο σε χαμηλή τιμή", είπε ο Στίβενσον επικαλούμενος τα υλικά που χρησιμοποιεί, τα οποία περιλαμβάνουν και αληθινό μαλλί αλόγου. "Τα φτιάχνουμε στη Βρετανία σε αυτό το εργαστήρι, είναι βρετανική χειροτεχνία".

Τα άλογα θέλουν τρεις μήνες για να γίνουν και οι παραγγελίες περιλαμβάνουν μοντέλα σε πραγματικό μέγεθος όπως επίσης έναν κουνιστό τίγρη. Μαζί με την Fernandes Exquisite Creations, οι αδελφοί Στίβενσον έφτιαξαν ακόμη μια ζέβρα με επίστρωση ψηφιδωτή από 80.000 κρύσταλλα Svarovski, ένα χειροτέχνημα αξίας 129.000 στερλινών.


Δείτε το σχετικό βίντεο:


"Δεν υπάρχει όριο ηλικίας για ένα ξύλινο αλογάκι, ο κόσμος το αγοράζει για παιδάκια που δεν έχουν καν γεννηθεί αλλά και για κυρίους και γυναίκες ηλικίας 80 ή 90 ετών. Υπάρχει κάτι μέσα μας που μας συνδέει με τα άλογα. Αυτά ήταν το μέσο μεταφοράς μας, η μέθοδός μας για τις καλλιέργειες. Τα αλογάκια φτιάχνονταν προκειμένου τα παιδιά να μάθουν να ιππεύουν".

Άραγε με τον πρίγκιπα Χάρι και τη σύζυγό του Μέγκαν Μαρκλ να περιμένουν το πρώτο τους παιδί την άνοιξη, θα μπορούσαν οι Στίβενσον να φτιάξουν ένα κουνιστό αλογάκι για το μωρό;

"Θα θέλαμε να πιστεύουμε ότι τα παιδιά της βασιλικής οικογένειας θα έχουν ένα δώρο που θα είναι ένα αλογάκι. Ποιος ξέρει μπορεί και να έχουμε μια τέτοια παραγγελία", απαντούν.

Ακολουθήστε το Flash.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι τις ειδήσεις