Οι Λος Άντζελες Λέικερς απέσυραν στο ημίχρονο του αγώνα με τους Γκόλντεν Στέιτ Γουόριορς τις δύο φανέλες που φόρεσε ο Κόμπε Μπράιαντ για χάρη τους (το Νο8 και το Νο24) σε 20 χρόνια καριέρας, σε μία υπέροχη τελετή, αντάξιας της φήμης του “Black Mamba”.

Ο Θρύλος των Λέικερς και νυν πρόεδρος Μάτζικ Τζόνσον αποκάλεσε τον Μπράιαντ “καλύτερο παίκτη που φόρεσε ποτέ την φανέλα των Λέικερς”, ενώ το βίντεο αφιέρωμα που προβλήθηκε στην αρχή της τελετής, προκάλεσε ανατριχίλα στους χιλιάδες φιλάθλους που βρέθηκαν στις εξέδρες.

“Είμαστε εδώ για να γιορτάσουμε τον σπουδαιότερο που φόρεσε ποτέ αυτή τη φανέλα. Για 20 χρόνια μας τρέλανε, μας έκανε να ξύνουμε το κεφάλι μας για αυτό που είδαμε και ήμασταν μάρτυρες όσων έκανε, αφού μας έδωσε 5 πρωταθλήματα. Μας έδωσες 3 πρωταθλήματα με το Νο8 και 2 πρωταθλήματα με το Νο24” δήλωσε αρχικά ο Τζόνσον, ο οποίος πήρε πρώτος τον λόγο.

“Είμαστε ευλογημένοι που είχαμε αυτό τον άνθρωπο να φοράει την φανέλα της ομάδας. Του άρεσε η τελειότητα, η θέλησή του να κερδίζει ήταν μοναδική και για αυτό αποσύρουμε και τις δυο φανέλες του. Ελπίζω να γράψατε κάθε παιχνίδι του, επειδή δεν θα υπάρξει ποτέ άλλος Κόμπε Μπράιαντ. Κόμπε, ο Τζέρι Γουέστ με πήρε τηλέφωνο μετά το δοκιμαστικό σου για το draft και μου είπε ότι είδε το καλύτερο δοκιμαστικό που έχει δει. Τζέρι, είχες δίκιο, ο Κόμπε ήταν ο καλύτερος που έχουμε δει. Κόμπε σε χρειαζόμαστε τώρα. Κοιτάζοντας το κοινό βλέπω άτομα από όλες τις φυλές και ηλικίες να σε επευφημήσει. Η χώρα έχει ανάγκη να είναι ενωμένη και εσύ κατάφερες να ενώσεις μία πόλη και σε ευχαριστούμε για αυτό”.

Ακολούθως, τον λόγο πήρε η ιδιοκτήτης των Λέικερς, Τζένι Μπας, και δήλωσε: “Ξέραμε ότι θα έρθει αυτή η μέρα και εδώ είμαστε. Σε γνωρίζω αρκετά καλά για να ξέρω ότι το να κρεμάσουμε τις φανέλες σου δεν ήταν το κίνητρό σου. Αυτό που γιορτάζουμε ήταν το ταξίδι που μας πρόσφερες αυτά τα 20 χρόνια. Αποσύρουμε και τα 2 νούμερά σου, γιατί αν τα χωρίσεις βάσει επιτευγμάτων και οι δύο αυτοί παίκτες αξίζουν να μπουν στο Hall of Fame. Έχω την τύχη να εκπροσωπώ τους φίλους των Λέικερς και εκφράζω την εκτίμησή τους. Σε ευχαριστώ που έμεινες πιστός στο χρυσό και μοβ και παρέμεινες Λέικερ για μία ζωή όταν θα ήταν πιο εύκολο για εσένα να φύγεις. Σου ζητήσαμε να παλέψεις και μας έδωσες την καρδιά σου. Μας έδειξες πώς είναι να κερδίζεις με θέληση. Άφησες για πάντα το σημάδι σου στον σύλλογο. Η κληρονομιά σου είναι σπουδαιότερη από το μπάσκετ. Κανένας δεν θα φορέσει ξανά το 8 και το 24 επειδή αποσύρονται”.

Και στο τέλος μίλησε ο ίδιος ο Μπράιαντ και είπε πολλά, χρησιμοποιώντας μέχρι και στίχους του Κώστα Καβάφη, λέγοντας απευθυνόμενος προς τις κόρες του ότι “σημασία δεν έχει ο προορισμός, αλλά το ταξίδι” όπως ακριβώς έγραψε ο σπουδαίος Έλληνας ποιητής στην “Ιθάκη”.

“Θέλω να πω ότι σας ευχαριστώ για σήμερα. Αυτή η τελετή δεν αφορά τις φανέλες μου που αποσύρονται, αλλά τις φανέλες που ήταν ήδη εκεί πριν από την δική μου. Χωρίς αυτούς δεν θα ήμουν εδώ σήμερα. Με ενέπνευσαν να παίξω στο υψηλότερο επίπεδο. Δεύτερον αφορά την κλάση αυτού του συλλόγου. Τζένι, ο πατέρας σου πίστεψε σε ένα αδύνατο παιδάκι πριν από τόσα χρόνια και τον ευχαριστώ. Εύχομαι τα επόμενα 20 χρόνια να είναι καλύτερα από τα 20 προηγούμενα για τους Λέικερς”.

“Αυτή η τελετή αφορά τους φιλάθλους και τα media. Δεν νομίζω να μπορείτε να καταλάβετε πόσο κοντά μου ήσασταν. Σκεφτόμουν τις προσδοκίες σας όταν δούλευα στις 5.30 το πρωί και σας ευχαριστώ για αυτό. Αυτή η τελετή αφορά την οικογένεια, την γυναίκα μου Βανέσα. Δεν το ξέρετε, αλλά πριν τελευταίο παιχνίδι μου κόντρα στους Τζαζ ήμουν κουρασμένος. Πήγα σπίτι και δεν είχα κουράγιο. Δεν είχα πόδια και η γυναίκα μου μου έδειξε τις φανέλες που αποσύρθηκαν, όλες με προσωπικά μηνύματα για εμένα, από τον Μάικλ Τζόρνταν, τον Μπιλ Ράσελ μέχρι τον Λάρι Μπερντ. Σε ευχαριστώ που ήσουν έμπνευση για εμένα”.

“Αυτή η τελετή αφορά και τις κόρες μου. Ξέρετε ότι αν δουλέψετε σκληρά τα όνειρα θα γίνουν πραγματικότητα. Οι στιγμές που ξυπνάς το πρωί για να δουλέψεις, τα βράδια που δουλεύεις μέχρι αργά, οι στιγμές που δεν έχεις όρεξη, αλλά και πάλι δουλεύεις, αυτό είναι το πραγματικό όνειρο και όχι αυτά που πετυχαίνεις. Δεν είναι ο προορισμός, αλλά το ταξίδι. Αν μπορείτε να το καταλάβετε αυτό, τότε θα είμαι πετυχημένος ως πατέρας. Σας ευχαριστώ. Mamba out”.