Ο τότε 22χρονος καλαθοσφαιριστής ερχόμενος από τους Selton Hall Piratesπραγματοποίησετο ντεμπούτο  του με την φανέλα του Άρη κόντρα στον Ηρακλή , όπου και σκόραρε 30 πόντους στην αγχωτική νίκη της  ομάδας του με 79-78.

Ωστόσο, οι θεατές στο Παλέ στάθηκαν στα ουκ ολίγα άστοχα σουτ του έχασε, ενώ και ο Τύπος της Θεσσαλονίκης δεν χαρίστηκε ιδιαίτεραστον νεοαποκτηθέντα.

H εφημερίδα «Θεσσαλονίκη» στις 3 Δεκεμβρίου σημείωσε χαρακτηριστικά για την κριτική του αγώνα: «Με ζώνη 1-3-1 ξεκίνησε το παιχνίδι ο Άρης θέλοντας προφανώς να περιορίσει τη δραστηριότητα του Σακελλαρίου. Και αυτό μεν μέχρι ενός σημείου το πέτυχε αφού ο Γκάλης έπαιζε πολύ σωστά την άμυνα».

Και συνέχιζε… «Ο Γκάλης το πρόσωπο της ημέρας έκανε χθες κατάχρηση προσπαθειών σε σημείο στο δεύτερο ημίχρονο να παίζεις μόνο του και έχοντας και αστοχία στα σουτ έφερε σε πολύ δύσκολη θέση τον Άρη. Ευτυχώς στο τελευταίο δίλεπτο πέτυχε τρία κρίσιμα καλάθια που οπωσδήποτε μέτρησαν στην τελική επικράτηση. Δεν μπορούμε να πούμε ότι δεν είναι ένας πολύ καλός παίκτης αλλά χθες έπαιξε λάθος».

thumbnail

Η εφημερίδα «Ελληνικός Βορράς» έβαλε στην εξίσωση και τον οικονομικό παράγοντα. «Ο περυσινός Πρωταθλητής Άρης στο πρώτο του παιχνίδι για το πρωτάθλημα μπάσκετ Α’ εθνικής κατηγορίας γλύτωσε την ήττα 15’’ πριν την λήξη του αγώνος όταν ο Σακελλαρίου αστόχησε στην τελευταία επίθεση της ομάδας του κερδίζοντας τελικά με 79-78. Ο Άρης ήταν μέτριος αν και είχε στη σύνθεσή του τον πολυσυζητημένο Γκάλη ο οποίος στη προσπάθειά του να δικαιολογήση τα χρήματα που διετέθησαν για την απόκτησή του «μονοπώλησε» τις επιθετικές ενέργειες των «κίτρινων» και έκανε πολύ σοβαρά λάθη».Nα σημειωθεί πως ο Νίκος Γκάλης είχε κοστίσει ακριβά στους Θεσσαλονικείς.

Συγκεκριμένα, το συμβόλαιο του ανερχόταν στα 25.000 δολάρια, ενώ η διοίκηση του Άρη προσέφερε στον καλαθοσφαιριστή σπίτι, αμάξι και καθημερινό γεύμα. Σαφώς και πολύ δαπανηρό DEAL για την τότε εποχή.

Η προστασία από Πεταλίδη

Ο Πατριάρχης του Άρη, ο Ανέστης Πεταλίδης, βλέποντας το κλίμα που είχε διαμορφωθεί, κάνει μια ιστορική δήλωση που έμελλε να αποτελέσει μελλοντικά τη μεγαλύτερη δικαίωση της ζωής του. «Προσέξτε γιατί αύριο θα γλείφετε εδώ που σήμερα φτύνετε, γιατί αυτός θα αποδείξει ότι ο ένας μπορεί και κερδίζει τους πέντε…»

Η ευγενική… παρατήρηση του Αλεξανδρή και η ατάκα του Γκάλη

Μάλιστα και οι συμπαίκτες του ήταν ιδιαίτερα ενοχλημένοι με τον εγωκεντρικό τρόπο παιχνιδιού του, με αποτέλεσμα ο συμπαίκτης του Βαγγέλης Αλεξανδρής να του πει με ευγενικό τρόπο “Εχασες πολλά σουτ", τότε ο Νίκος Γκάλης του απάντησε με πλήρη αυτοπεποίθηση «Πιστεύεις ότι θα ξαναχάσω τόσα σουτ;»

Η ιστορική συνέντευξη του Γκάλη

Πέντε ημέρες μετά, στις 7 Δεκεμβρίου 1979 δημοσιεύτηκε συνέντευξη του Γκάλη στην εφημερίδα «Θεσσαλονίκη». Όπως συνηθίζει, κάνοντας την αυτοκριτική του, παράλληλα έστειλε και ξεκάθαρα μηνύματα. «Οπωσδήποτε δεν έπαιξα καλό παιχνίδι… παρά τις προσπάθειές μου».

Και είχε συμπληρώσει: «Δυστυχώς όμως για μένα ενώ είχα πολλές προσπάθειες που με έφεραν σε απόσταση αναπνοής από το αντίπαλο καλάθι, η μπάλα δεν έμπαινε μέσα σε αυτό. Έτυχε εκείνο το βράδυ να μην έχω ούτε την στοιχειώδη κατά τη γνώμη μου ευστοχία. Αυτό όμως δεν σημαίνει για μένα τίποτα. Απλώς είχα μια άτυχη μέρα».

«Εκείνο που θα ήθελα να ρωτήσω αυτούς, τους λίγους πιστεύω, φιλάθλους είναι το εξής: Αν όλες οι προσπάθειές μου ήταν επιτυχημένες, τι θα έλεγαν τότε; Ξέχωρα όμως απ’ όλα αυτά θα επαναλάβω για μια ακόμα φορά προς τους αρειανούς φιλάθλους να κάνουν λίγο υπομονή και τους βεβαιώνω με τον λόγο της τιμής μου ότι θα παίξω στον Άρη πολύ μεγάλο μπάσκετ», είχε πει.

Δείτε σε βίντεο ένα μαγικό καλάθι που πέτυχε στο ντεμπούτο του κόντρα στον Ηρακλή

Τα ρεκόρ του Νίκου Γκάλη

– Πρώτος σκόρερ όλων των εποχών στο ελληνικό πρωτάθλημα (12.714 πόντοι)
– Πρώτος σκόρερ όλων των εποχών στο ελληνικό κύπελλο (1.485 πόντοι)
– Έπαιξε 5 φορές στη μικτή Ευρώπης
– Ρέκορντμαν πόντων σε φάιναλ φορ κυπέλλου πρωταθλητριών
– Ρέκορντμαν πόντων σε τελικούς κυπέλλων Ελλάδας (πάνω από 200 πόντοι)
– Έχει το καλύτερο ρεκόρ σκοραρίσματος σε έναν τελικό (52 πόντους το 1987 με τον Πανελλήνιο)
– Ρεκόρ 62 πόντων στο πρωτάθλημα (1981, Άρης-Ιωνικός)
– Ρεκόρ 53 πόντων με την Εθνική (Ελλάδα-Παναμάς)
– Σε 105 αγώνες (με τον Άρη), έχει σημειώσει πάνω από 40 πόντους
– Αναδείχθηκε 11 φορές πρώτος σκόρερ του Ελληνικού πρωταθλήματος (με τον Άρη)
– Ήταν 1ος σκόρερ του Ευρωπαϊκού πρωταθλήματος το 1983 (231 πόντους!)
– Ήταν 1ος σκόρερ του Παγκόσμιου πρωταθλήματος του 1986 (332 πόντους σε 9 αγώνες)
– Πρωταθλητής Ευρώπης το 1987
– Ήταν 1ος σκόρερ του Ευρωπαϊκού πρωταθλήματος το 1989 (με 178 πόντους) και δευτεραθλητής Ευρώπης το 1989