Ένα βήμα πριν τη συμμετοχή, για πρώτη φορά στην ιστορία του, σε ομίλους του Champions League, βρίσκεται ο ΠΑΟΚ, ο οποίος νίκησε με σκορ 2-1 σε νοκ άους παιχνίδι τη Μπενφίκα στην Τούμπα, και προκρίθηκε πανηγυρικά στα play off της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης της Ευρώπης. Εκεί θα αντιμετωπίσει σε διπλές αναμετρήσεις τη ρωσική Κράσνονταρ. Είναι το τελευταίο εμπόδιο που πρέπει να ξεπεράσει μετά από αυτά της Μπενφίκα και της Μπεσίκτας.

Από τα πρώτα λεπτά του παιχνιδιού με τους Πορτογάλους, μετά την καλή στιγμή που είχαν οι Θεσσαλονικείς στο 4′ με τους Άκπομ και Πέλκα που δεν πρόλαβαν να κάνουν την προβολή, φάνηκε η διάθεση του Αμπέλ Φερέιρα να δώσει την μπάλα στη Μπενφίκα. Έτσι, σταδιακά και ειδικά μετά το πρώτο 15λεπτο, οι Πορτογάλοι άρχισαν να παίρνουν μέτρα όλο και περισσότερο, πιέζοντας τον ΠΑΟΚ. Δείτε το πρώτο γκολ του ΠΑΟΚ.


Στο 27′ λεπτό της ανμέτρησης, ο Σεφέροβιτς πλησίασε στο γκολ με την κεφαλιά που έφυγε λίγο έξω, ενώ στο 30′ η μπάλα πήγε στο δοκάρι μετά την εκτέλεση φάουλ του Πίτσι. Αυτό το διάστημα 15′-30′ ήταν το πιο δύσκολο του πρώτου ημιχρόνου για τον δικέφαλο του βορρά, ο οποίος στη συνέχεια κατάφερε να κόψει τον ρυθμό των Λουζιτανών και έβγαλε το ημίχρονο χωρίς να κινδυνέψει ξανά. Αυτό θα συνέβαινε στο δεύτερο μέρος και συγκεκριμένα στο 57′ όταν ο Έβερτον βγήκε σε θέση για γκολ, αλλά ο Ζίβκοβιτς είπε «όχι». Και λίγα λεπτά μετά, στο 63′, ο Γιαννούλης είπε «ναι» μετά τη συνεργασία του με τον Άκπομ και νίκησε τον Βλαχοδήμο, κάνοντας το 1-0!

Ο Ζόρζε Ζεσούς άρχισε τις αλλαγές θέλοντας να σώσει την κατάσταση για τη Μπενφίκα, αλλά τις αλλαγές του άρχισε και ο Αμπέλ Φερέιρα φρεσκάροντας την ομάδα του, η οποία είχε την τύχη να έχει σε μεγάλη μέρα τον Γιαννούλη. Αυτός ήταν που έκανε το 1-0, αυτός ήταν που έφτιαξε το 2-0 του Ζίβκοβιτς στο 75′, λίγα λεπτά μετά την είσοδο του στο ματς.


Ο ΠΑΟΚ είχε, πλέον, την πρόκριση στα χέρια του και δεν είχε καμία διάθεση να την αφήσει να φύγει στα τελευταία λεπτά, αν και στο 94′ δέχθηκε τη μείωση του σκορ σε 2-1 με την κεφαλιά του Σίλβα, παίρνοντας το εισιτήριο για τα πλέι οφ του Champions League, όπου θα διεκδικήσει την παρθενική συμμετοχή του στους ομίλους της κορυφαίας ευρωπαϊκής διασυλλογικής διοργάνωσης.


Οι συνθέσεις των δυο ομάδων:

ΠΑΟΚ: Ζίβκοβιτς, Ίνγκασον, Βαρέλα, Μιχαϊλίδης, Ελ Καντουρί, Σβαμπ, Κρέσπο, Γιαννούλης, Τζόλης (80′ Εσίτι), Πέλκας (67′ Ζίβκοβιτς), Άκπομ (70′ Σφιντέρσκι).

Μπενφίκα: Βλαχοδήμος, Γκριμάλντο, Βερτόνγκεν, Ντίας, Αλμέιδα, Τααράμπτ, Βέιγκ, Πίτσι, Πεντρίνιο (65′ Νούνιες), Σεφέροβιτς (72′ Βινίσιους), Έβερτον.