Ο 61χρονος Γερμανός Γιόχαν-Ντίτριχ Βέρνερ ανέλαβε νέος γενικός διευθυντής του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος (ESA), διαδεχόμενος τον Γάλλο Ζαν-Ζακ Ντορντέν.

Ο Βέρνερ δήλωσε ότι η ESA εισέρχεται σε μια νέα φάση, όπου το διάστημα εισέρχεται πλέον στην καθημερινότητα των πολιτών, με μία πιο έντονη αλληλεπίδραση με την κοινωνία, τη διεύρυνση των εμπορικών διαστημικών δραστηριοτήτων και την ενίσχυση των διαστημικών βιομηχανιών.

Η θητεία του νέου επικεφαλής είναι τετραετής. Ο Βέρνερ υπήρξε πρόεδρος του Γερμανικού Αεροδιαστημικού Κέντρου (DLR) από το 2007 έως σήμερα.

Η ESA είναι ένας διακυβερνητικός οργανισμός που δημιουργήθηκε το 1975. Έχει 20 κράτη μέλη, μεταξύ των οποίων και η Ελλάδα.