Το σημείο που θα πλήξει ο εκτός ελέγχου κινεζικός διαστημικός δορυφόρος Τιανγκόνγκ – 1 (σημαίνει «Ουράνιο Παλάτι») που θα πέσει στη Γη τα επόμενα δύο 24ωρα αναζητούν οι επιστήμονες.

Σύμφωνα με εκτιμήσεις του Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας (ESA), η πιθανότερη ημερομηνία πτώσης είναι ξημερώματα Πρωταπριλιάς ενώ από την πλευρά της και η αμερικανική εταιρεία «Aerospace Corporation», που πραγματοποιεί αναλύσεις για την Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ, θεωρεί ως πιθανότερη ημερομηνία πτώσης, την Πρωταπριλιά συν/πλην μια-δύο μέρες.

Κατά την επανείσοδό του στην ατμόσφαιρα, τα συντρίμμια του κινεζικού δορυφόρου πιθανόν να μετατραπούν σε πύρινες μπάλες, όπως χαρακτηριστικά υποστηρίζουν οι ειδικοί.

Οι αξιωματούχοι δεν μπορούν να προβλέψουν πού και ακριβώς πότε θα πέσει ο μήκους 10,4 μέτρων και βάρους 8,5 τόνων σταθμός, ο οποίος κινείται με ταχύτητα 27 χιλιάδων χιλιομέτρων την ώρα και χάνει σταδιακά ύψος, με ρυθμό περίπου δύο χιλιομέτρων καθημερινά.

Τα πιθανότερα σημεία πτώσης του είναι Νέα Υόρκη, Βαρκελώνη, Πεκίνο, Σικάγο, Κωνσταντινούπολη, Ρώμη και Τορόντο.

Πλήγμα για το κύρος των Κινέζων

Μπορεί ο πραγματικός κίνδυνος για τους ανθρώπους να είναι μικρός, αλλά η πτώση αυτή θα αποτελέσει ένα μεγάλο πλήγμα στο φιλόδοξο διαστημικό πρόγραμμα της πολυπληθέστερης χώρας στον κόσμο.

Η προώθηση του διαστημικού προγράμματος της Κίνας αποτελεί εθνική προτεραιότητα για τον πρόεδρο Σι, ο οποίος έχει δηλώσει ότι η χώρα του φιλοδοξεί να γίνει παγκόσμια διαστημική δύναμη. Αν και το Πεκίνο επιμένει ότι το πρόγραμμά του έχει μόνο ειρηνική διάσταση, οι ΗΠΑ θεωρούν ότι αυτό περιλαμβάνει και μια κρυφή στρατιωτική συνιστώσα.

Στο διάστημα το «Ουράνιο Παλάτι» από το 2012

Το διαστημικό εργαστήριο είχε εκτοξευθεί στις 29 Σεπτεμβρίου του 2012 για να αποκτήσουν εμπειρία οι Κινέζοι, ώστε να έχουν καταφέρει έως το 2023 να θέσουν σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη μας ένα μόνιμο και πιο μεγάλο διαστημικό σταθμό.

Το «Ουράνιο Παλάτι-1» αρχικά επρόκειτο να τεθεί εκτός λειτουργίας το 2013, αλλά η Κίνα επανειλημμένως παρέτεινε την αποστολή του. Ο σταθμός επρόκειτο τελικά να εισέλθει στην ατμόσφαιρα της Γης στο τέλος του 2017, αλλά η νέα καθυστέρηση οδήγησε μερικούς να εκφράσουν τις ανησυχίες τους ότι πλέον είναι ανεξέλεγκτος.

Από την πλευρά του, ο μηχανικός Τσου Κονγκπένγκ της Αεροδιαστημικής Εταιρείας Επιστήμης και Τεχνολογίας της Κίνας διαβεβαίωσε με δηλώσεις του σε κινεζική εφημερίδα, σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερς, ότι ο σταθμός δεν πρόκειται να συντριβεί εκτός ελέγχου και δεν αποτελεί απειλή ούτε για κατοικημένες περιοχές ούτε για το περιβάλλον.

Χώρες και πόλεις που ανήκουν στην επικίνδυνη ζώνη, σύμφωνα με την Ευρωπαική Διαστημική Υπηρεσία:

Ισπανία: Βαρκελώνη, Μπιλμπάο, Σαλτ Λέικ Σίτι, Σαν Σεμπαστιάν,Βαλαντολίντ,Μαδρίτη.

Κίνα: Πεκίνο.

ΗΠΑ: Μπόις, Βοστόνη, Μπόλντερ, Μπάφαλο, Σικάγο, Κλίβελαντ, Κονκόρντ, Ντε Μουάν, Μιλγουόκι,Φιλαδέλφεια,Πίτσμπουργκ,Ρότσεστερ,Ντιτρόιτ,Σιου Φολς.

Γαλλία: Κάννες, Νίκαια,Μασσαλία.

Νέα Ζηλανδία: Κράισττσερτς.

Τουρκία: Κωνσταντινούπολη.

Μονακό: Μονακό.

Ιταλία: Νάπολη, Ρώμη, Φλωρεντία.

Ιαπωνία: Σαπόρο,Κουσίρο.

Χιλή: Πούντα Αρένας.

Νησιά Φόκλαντ: Στάνλει.

Καναδάς: Τορόντο.

Αργεντινή: Tρελέου.

Ρωσία: Σότσι.