Συνήθως οι ντομάτες που αγοράζετε είναι άγευστες σαν… πατάτες; Ευτυχώς, οι επιστήμονες υπόσχονται ότι αυτό θα αλλάξει!

Ανακαλύφθηκε μια νέα γονιδιακή παραλλαγή, που θα βοηθήσει τους αγρότες να σπέρνουν νόστιμες και αρωματικές ντομάτες!

"Δεν θα χρειάζεται πλέον να αναζητάτε παλιές, παραδοσιακές ποικιλίες για να βρείτε μια νόστιμη ντομάτα" γράφει η γερμανική Die Zeit.

Επιστήμονες από το Ινστιτούτο «Boyce Thompson» στη Νέα Υόρκη ανακάλυψαν τι επηρεάζει τη γεύση μιας ντομάτας και πώς οι αγρότες θα μπορούσαν να την βελτιώσουν περαιτέρω, σύμφωνα με μελέτη, η οποία δημοσιεύεται στο περιοδικό «Nature Genetics».

Οι επιστήμονες εξέτασαν το γενετικό υλικό των φυτών και δημιούργησαν το γονιδίωμα της ντομάτας, δηλαδή έναν κατάλογο των γονιδίων και των λειτουργιών τους, για συνολικά 725 καλλιεργούμενες και άγριες ποικιλίες ντομάτας. Εντόπισαν μια ιδιαίτερα σπάνια παραλλαγή ενός τμήματος του DNA που ρυθμίζει τη λειτουργία του γονιδίου.

Η παραλλαγή που ανακαλύφθηκε επηρεάζει το σχηματισμό γευστικών ουσιών από τα καροτενοειδή, δηλαδή τις χρωστικές ουσίες και τη συσσώρευση πτητικών αρωμάτων από τα λίπη.

Δεδομένου ότι οι άνθρωποι αντιλαμβάνονται τη γεύση κυρίως μέσω της μύτης, τέτοια πτητικά αρώματα είναι ζωτικής σημασίας για το πόσο νόστιμο είναι μια τροφή

Το 91% των άγριων ποικιλιών ντομάτας έχει αυτήν την παραλλαγή των γονιδίων, ενώ στις νέες ποικιλίες μόνο το 7% έχει αυτή τη γονιδιακή παραλλαγή, λέει ο Τζέιμι Τζιοβανόνι, ένας από τους συντάκτες της μελέτης.

Γονίδια για περισσότερη ανθεκτικότητα

Οι επιστήμονες δεν προσπαθούν να βελτιώσουν μόνον τη γεύση της σύγχρονης ντομάτας. Θέλουν να την κάνουν επίσης πιο ανθεκτική.

"Κατά τη διαδικασία της αναπαραγωγής και της βελτίωσης της ντομάτας, εστιάζουμε έως επί το πλείστον περισσότερο την προσοχή μας στην αύξηση της παραγωγής, βελτιώνοντας έτσι το μέγεθος των καρπών και τη διάρκεια ζωής τους», εξηγεί ο Τσανγκιούν Φέι, που μετείχε επίσης στην εκπόνηση της μελέτης. «Έτσι στη διαδικασία αυτή χάνονται κάποια γονίδια που είναι υπεύθυνα για την ποιότητα των ντοματών και την ανθεκτικότητα των φυτών".

Οι ντομάτες μπαίνουν στο ψυγείο ή όχι;

Ποια λαχανικά πρέπει να μπαίνουν στο ψυγείο και ποια όχι; Για τη ντομάτα, οι Αμερικανοί επιστήμονες έδωσαν τώρα μια σαφή απάντηση: δεν ανήκει στο ψυγείο.

Ωστόσο, θα περάσει λίγος καιρός πριν φτάσουν τα ευρήματα των επιστημόνων στα σούπερ μάρκετ. Μόλις αναπτυχθεί μια νέα ποικιλία ντομάτας, πρέπει να αποδείξει την αξία της: να αναπτυχθεί δυναμικά κάτω από διάφορες καιρικές συνθήκες, τα φυτά να έχουν επαρκή απόδοση και οι ντομάτες αυτές να γίνουν αποδεκτές από τους εμπόρους. Οι ειδικοί λένε ότι απαιτούνται έξι με δέκα χρόνια για να έρθει μια νέα ποικιλία στην αγορά.