Τεστ αίματος: Το τεστ θα βοηθήσει, μεταξύ άλλων, τους γονείς να γνωρίζουν κατά πόσο το παιδιά τους πάσχουν από χρόνια στέρηση ύπνου. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρ Φάμπιο Λάουρα του Ινστιτούτου Επιστημών της Διατροφής του Εθνικού Συμβουλίου Ερευνών της Ιταλίας, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό πειραματικής φυσιολογίας Experimental Physiology, βασίζουν το τεστ τους στην ανακάλυψη ότι μικροσκοπικά τμήματα του RNA (του «ξαδέρφου» μορίου του DNA, το οποίο μεταφράζει το γενετικό κώδικα σε πρωτεΐνες) μεταβάλλονται στο αίμα των ανθρώπων που δεν κοιμούνται αρκετά.

«Η μελέτη μας δείχνει για πρώτη φορά ότι τα επίπεδα συγκεκριμένων microRNA που κυκλοφορούν στο αίμα, είναι διαφορετικά σε όσους κοιμούνται λίγο, σε σχέση με όσους κοιμούνται φυσιολογικά. Αυτό θα επιτρέψει στους γιατρούς να προσδιορίζουν εύκολα κατά πόσο τα παιδιά κοιμούνται αρκετά, χρησιμοποιώντας ένα απλό τεστ αίματος, που θα παρέχει ενδείξεις και για άλλες όψεις της υγείας», δήλωσε ο δρ Λάουρα. Προηγούμενες έρευνες έχουν δείξει ότι ο ύπνος είναι ουσιώδης για την υγεία και τις σχολικές επιδόσεις των παιδιών, ενώ αργότερα στη ζωή η έλλειψήτου σχετίζεται με διάφορα προβλήματα υγείας.

Έλλειψη ύπνου

Σύμφωνα με έρευνα επιστημόνων από το Πανεπιστήμιο της Άϊοβα, ηέλλειψη ύπνου προκαλεί εκνευρισμό και αρνητικά συναισθήματα. Οι ερευνητές βασίστηκαν σε δεκάδες εθελοντές, οι οποίοι χωρίστηκαν σε δύο ομάδες. Η μία ακολουθούσε κανονικό ωράριο ύπνου ενώ η δεύτερη ομάδα, μείωσε τον ύπνο από 2 έως 4 ώρες για δύο νύχτες. Οι συμμετέχοντες στην πρώτη ομάδα κοιμούνταν περίπου 7 ώρες, ενώ στη δεύτερη κοιμήθηκαν 4-4,5 ώρες.

Από τους συμμετέχοντες ζητήθηκε να βαθμολογήσουν πριν και μετά τον ύπνο διαφορετικά προϊόντα ενώ άκουγαν εκνευριστικούς ήχους, παρόμοιους με τον ήχο που κάνει το σπρέι. Στόχος των ερευνητών ήταν οι εθελοντές να νιώσουν άβολα και να αισθανθούν θυμό. Ο επικεφαλής της μελέτης, καθηγητής Ζλάταν Κρίζαν, είπε ότι «σε γενικές γραμμές, ο θυμός ήταν σημαντικά υψηλότερος σε εκείνους που είχαν κοιμηθεί λίγο και αυτό συνέβαινε ανεξαρτήτως των ενοχλητικών ήχων». Αυτό δείχνει ότι η έλλειψη ύπνου μπορεί να προκαλέσει μεγάλο θυμό, και όχι στιγμιαία.

«Παρά την κλασική τάση να εκνευριζόμαστε σε συγκεκριμένες καταστάσεις και ήχους, τα άτομα που δεν είχαν κοιμηθεί επαρκώς, έδειξαν μία τάση προς αυξημένο θυμό και ένταση, αντιστρέφοντας την ικανότητά τους να προσαρμόζονται σε εκνευριστικές συνθήκες με το πέρασμα του χρόνου».