Κορονοϊός οικονομία: Τις αντοχές της δοκιμάζει η οικονομία με την εξάπλωση του κορονοϊού, ωστόσο ο τεχνολογικός τομέας έχει μεγάλες προσδοκίες. Μάλιστα, αρκετοί θεωρούν πιθανό ότι ιδίως οι μεγάλες εταιρείες τεχνολογίας θα βγουν ακόμη πιο ισχυρές μετά τη λήξη του συναγερμού. Την ώρα που τα φυσικά καταστήματα κατεβάζουν ρολά και τα γραφεία αδειάζουν, όλο και περισσότεροι στρέφονται στην τηλεργασία και στην τηλεκπαίδευση, στο ηλεκτρονικό εμπόριο, στην ηλεκτρονική διακυβέρνηση, στην online ψυχαγωγία και στο cloud.

Όσοι μέχρι χθες περιφρονούσαν τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, πλέον βρίσκουν σε αυτά ένα βασικό σύμμαχο. Το Twitter μόλις ανακοίνωσε ότι οι ενεργοί χρήστες του αυξάνονται συνεχώς μετά το ξέσπασμα της πανδημίας. Είναι η πρώτη μεγάλη πλατφόρμα social media που έκανε γνωστό με ποιο τρόπο έχει επηρεαστεί από τον κορονοϊό: Τα διαφημιστικά έσοδα του Twitter πέφτουν, αλλά οι χρήστες του αυξάνονται, σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερς.

Ο Μαρκ Ζάκερμπεργκ του Facebook, ανακοίνωσε ότι η ζήτηση για βιντεοκλήσεις και ανταλλαγή μηνυμάτων μέσω της μεγαλύτερης πλατφόρμας κοινωνικής δικτύωσης γνωρίζει εκρηκτική αύξηση. Η κίνηση φωνητικών κλήσεων μέσω της εφαρμογής WhatsApp (που ανήκει στο Facebook) έχει διπλασιαστεί, ενώ παρόμοια αύξηση κίνησης έχει το Messenger.

Παρόμοιο είναι και το σκηνικό σε YouTube, Netflix και στις άλλες υπηρεσίες streaming, που βλέπουν το δυνητικό κοινό τους να αυξάνεται, καθώς τόσος κόσμος κάθεται σπίτι του πια χωρίς πολλές εναλλακτικές λύσεις ψυχαγωγίας. Στην Ιταλία το «κατέβασμα» σε συσκευές της εφαρμογής για παρακολούθηση του Netflix αυξήθηκε κατά 66%, στην Ισπανία κατά 35%, ενώ στις ΗΠΑ κατά 9%, σύμφωνα με την εταιρεία ερευνών Sensor Tower. Μέχρι στιγμής, το Netflix δεν έχει αποκαλύψει πόσο έχουν αυξηθεί οι συνδρομητές του παγκοσμίως. Το γεγονός, πάντως, ότι η Ευρωπαϊκή Επιτροπή προ ημερών κάλεσε το Netflix να υποβαθμίσει εθελοντικά την ποιότητα μετάδοσης των εκπομπών του, ώστε να μην υπερφορτωθούν τα ευρωπαϊκά ευρυζωνικά δίκτυα (το Netflix δεσμεύθηκε να το κάνει για 30 ημέρες), είναι μία έμμεση ένδειξη ότι έχει αυξηθεί το κοινό του (Netflix).

Την ίδια ώρα η Microsoft ανέφερε ότι μέσα σε μία εβδομάδα αυξήθηκε κατά σχεδόν 40% ο αριθμός των χρηστών που χρησιμοποιούν το νέο λογισμικό της για online συνεργασία, το Teams, το οποίο πλέον χρησιμοποιούν περισσότεροι από 44 εκατομμύρια χρήστες καθημερινά. Η Amazon δήλωσε ότι θα προσλάβει 100.000 υπαλλήλους για να ανταποκριθεί στη θεαματική αύξηση που έχουν οι πωλήσεις μέσω ηλεκτρονικού εμπορίου, καθώς τα φυσικά καταστήματα κλείνουν στη μία χώρα μετά την άλλη εξαιτίας της επιβολής μέτρων αποφυγής των κοινωνικών επαφών.

«Οι μεγαλύτερες τεχνολογικές εταιρείες μπορεί να περάσουν στην αντίπερα όχθη της κρίσης πολύ πιο δυνατές», εκτιμά ο διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας Wedbush Securities, Ντάνιελ Άιβς, σύμφωνα με τους «Τάιμς της Νέας Υόρκης». Ωστόσο, αυτό δεν σημαίνει ότι οι τεχνολογικοί γίγαντες θα μείνουν αλώβητοι. Η διαφήμιση -ζωτική πηγή εσόδων για Google, Facebook κ.ά.- πάντα υποφέρει από τις κρίσεις, ενώ οι μετοχές όλων των τεχνολογικών εταιρειών έχουν ήδη μεγάλες απώλειες στο αμερικανικό Χρηματιστήριο. Άλλες εταιρείες, όπως η Uber και η Lift ή το Airbnb, βλέπουν τους πελάτες τους να εξαφανίζονται.

Παραμένει ακόμη ασαφές πόσο θα πληγεί φέτος η ύψους 3,9 τρισεκατομμυρίων δολαρίων παγκόσμια βιομηχανία τεχνολογίας. Όταν όμως υπάρξει φως στο τούνελ (και ασφαλώς θα υπάρξει), η «παρέα», γνωστή συλλήβδην και ως Big Tech, θα δρέψει τους καρπούς από τις αλλαγές συνηθειών των καταναλωτών που θα έχουν μεσολαβήσει λόγω του κορονοϊού. Οι τρεις μεγαλύτερες πλατφόρμες υπολογιστικού «νέφους» (Amazon, Microsoft, Google) θα είναι κατ' εξοχήν ωφελημένες. «Πιστεύουμε ότι αυτή η ξαφνική παγκόσμια στροφή προς την εξ αποστάσεως εργασία θα αποτελέσει κομβικό σημείο στο πώς εργαζόμαστε και μαθαίνουμε», σύμφωνα με τον αντιπρόεδρο της Microsoft, Τζάρεντ Σπάταρο.