Ανακαλύψεις NASA: Μια σημαντική ανακάλυψη φαίνεται πως έκαναν επιστήμονες της NASA, που μελετούν εξωπλανήτες. Όπως ανέφεραν χαρακτηριστικά είναι πιθανόν να έχουν εντοπίσει τη… «δεύτερη Γη». Πρόκειται για έναν εξωπλανήτη σε απόσταση 300 ετών φωτός από τη Γη, ο οποίος έχει σχεδόν το ίδιο μέγεθος με τη Γη μας και από τις μελέτες που έγιναν, φέρεται να έχει και σχεδόν ίδια θερμοκρασία.

Συγκεκριμένα, ο εξωπλανήτης που ονομάστηκε Kepler-1649c, είναι 1,06 φορές μεγαλύτερος από τη Γη και σύμφωνα με όλα τα στοιχεία που έχουν συλλέξει στη NASA, λαμβάνει ποσότητα φωτός από το άστρο του -έναν κόκκινο νάνο- στο 75% της ποσότητας που λαμβάνει η Γη από τον Ήλιο, κάτι που σημαίνει ότι οι πιθανότητες να έχει θερμοκρασία παρόμοια με της Γης, είναι πολύ μεγάλες.

«Από όλους τους εξωπλανήτες που βρέθηκαν από το Κέπλερ, αυτός ο μακρινός κόσμος – που βρίσκεται 300 έτη φωτός από τη Γη – μοιάζει περισσότερο με τη Γη σε μέγεθος και εκτιμώμενη θερμοκρασία», ανέφερε η ανακοίνωση της επιστημονικής ομάδας.

«Τα παραπάνω στοιχεία δεν προϋποθέτουν απαραίτητα τις κατάλληλες συνθήκες για τη δημιουργία ή και την ύπαρξη ζωής στον εξωπλανήτη. Ο Kepler-1649c βρίσκεται σε τροχιά γύρω από ένα αστέρι κόκκινο νάνο, ο οποίος είναι γνωστός για τις αστρικές εκρήξεις», ανέφερε η ανακοίνωση.

Εξωπλανήτης με διάμετρο μόλις 1,06 φορές μεγαλύτερη της Γης

Ο Kepler-1649c έχει διάμετρο μόλις 1,06 φορές μεγαλύτερη της Γης (δηλαδή 6% μεγαλύτερη) και λαμβάνει από το μητρικό άστρο του περίπου το 75% της ακτινοβολίας που δέχεται η Γη από τον Ήλιο, συνεπώς οι δύο πλανήτες έχουν θερμοκρασιακές ομοιότητες. Αντίθετα, όμως, με τη Γη, βρίσκεται σε τροχιά γύρω από ένα μικρό και αχνό άστρο ερυθρό νάνο, που έχει το ένα τέταρτο του μεγέθους του Ήλιου. Επειδή κινείται πολύ πιο κοντά στο άστρο του από ό,τι η Γη γύρω από τον Ήλιο, ο Kepler-1649c χρειάζεται 19,5 γήινες ημέρες (η διάρκεια του έτους του) για να διαγράψει μία πλήρη περιφορά.

«Αυτός ο γοητευτικός μακρινός κόσμος μάς γεννά ακόμη μεγαλύτερη ελπίδα ότι μία δεύτερη Γη βρίσκεται κάπου ανάμεσα στα άστρα και περιμένει να την ανακαλύψουμε», δήλωσε ο Νο2 στην επιστημονική ιεραρχία της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), Thomas Zurbuchen.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Άντριου Βάντερμπουργκ του Πανεπιστημίου του Τέξας, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό αστροφυσικής «The Astrophysical Journal Letters», διευκρίνισαν ότι κατά πόσο όντως ο Kepler-1649c είναι κατάλληλος για να κατοικηθεί είναι κάτι -προς το παρόν- δύσκολο να εκτιμηθεί με βάση τα έως τώρα στοιχεία. Παραμένει άγνωστο αν ο πλανήτης διαθέτει ατμόσφαιρα και τι είδους. Οι ερυθροί νάνοι έχουν την «κακή» συνήθεια να κάνουν περιοδικές εκλάμψεις επικίνδυνης ακτινοβολίας στο διάστημα γύρω τους, κάτι που μπορεί να καταστρέψει την όποια πλανητική ατμόσφαιρα.

Άλλοι εξωπλανήτες που έχουν βρεθεί έως τώρα και εμφανίζουν ομοιότητες σε μέγεθος με τη Γη είναι οι Trappist-1f και Teergarden c, ενώ σε θερμοκρασία οι Trappist-1d και TOI 700d. Αλλά έως τώρα δεν είχε ανακαλυφθεί κανένας που να είναι τόσο όμοιος με τη Γη ταυτόχρονα σε μέγεθος και θερμοκρασία και επίσης να βρίσκεται εντός της «κατοικήσιμης» ζώνης του άστρου του. Στο ίδιο αστρικό σύστημα έχει βρεθεί εδώ και τρία χρόνια ακόμη ένας εξωπλανήτης, ο Kepler-1649b, ο οποίος βρίσκεται πολύ πιο κοντά στο άστρο, άρα αναμένεται να είναι καυτός και ακατάλληλος για ζωή (όπως η Αφροδίτη στο δικό μας ηλιακό σύστημα), ενώ δεν αποκλείεται να υπάρχουν και άλλοι πλανήτες.

Το τηλεσκόπιο «Κέπλερ», ο σημαντικότερος «κυνηγός εξωπλανητών» για όσο λειτούργησε έως το 2018, οπότε ξέμεινε από καύσιμα, έχει φέρει στο φως περίπου τα δύο τρίτα των συνολικά 4.100 επιβεβαιωμένων μέχρι σήμερα πλανητών πέρα από το ηλιακό σύστημά μας. Οι ανακαλύψεις του έχουν οδηγήσει τους επιστήμονες στην εκτίμηση ότι το 20% έως 25% των περίπου 200 δισεκατομμυρίων άστρων του γαλαξία μας διαθέτουν βραχώδεις εξωπλανήτες στη φιλόξενη ζώνη πέριξ του άστρου τους.

Ακολουθήστε το Flash.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι τις ειδήσεις