Σαν σήμερα, 29 Ιουνίου το 1982, έφυγε από τη ζωή ο Pierre Alexandre Claudius Balmain ένας από τους μεγαλύτερους μόδιστρους του αιώνα. Γνωστός για την καλαισθησία και την κομψότητά του, είχε πει κάποτε ότι «η ραπτική είναι η αρχιτεκτονική της κίνησης».   Ο Balmain μαζί με τον Christian Dior αποτελούσαν τους βασικούς δημιουργούς του «New Look». Ήταν ο πρώτος που καθιέρωσε την εσάρπα απαραίτητο και κομψό αξεσουάρ ενώ τα σχέδιά του ήταν κομψά και εκλεπτυσμένα. Στις δεκαετίες του ᾽50 και του ᾽60, στις πελάτισσές του περιλαμβάνονται κάποιες από τις πιο καλοντυμένες γυναίκες του κόσμου, όπως οι Brigitte Bardot, Katharine Hepburn, Vivien Leigh, και Marlene Dietrich, ενώ έντυσε τη Sophia Loren στην ταινία «Οι Εκατομμυριούχοι», στην οποία η ηθοποιός υποδύεται την πιο κομψή γυναίκα στον κόσμο.

Ο Pierre Alexandre Claudius Balmain γεννήθηκε στις 18 Μαΐου του 1914 στο Saint-Jean-de-Maurienne του Savoie της Γαλλίας. Ο πατέρας του, που πέθανε όταν ο Pierre ήταν μόλις επτά ετών, ήταν επιχειρηματίας ενώ η μητέρα του, Francoise, διατηρούσε -μαζί με τις αδερφές της- μπουτίκ με την ονομασία Galeries Parisiennes. Ο μικρός Pierre φοίτησε στο σχολείο και τα Σαββατοκύριακά του τα περνούσε με τον θείο του στο Aix-les-Bains. Αυτές οι εκδρομές στο πολυτελές θέρετρο ήταν που κίνησαν το ενδιαφέρον του για την υψηλή ραπτική και οι κυρίες της καλής κοινωνίας που παραθέριζαν εκεί αποτέλεσαν την πηγή έμπνευσής του.

Το 1945, ο Pierre Balmain ιδρύει τον δικό του Οίκο Μόδας, με έδρα το Παρίσι. Αρχικά, τα σχέδιά του έμοιαζαν ως επί το πλείστον με το New Look του Dior: ογκώδεις φούστες σε σχήμα καμπάνας, με πολύ λεπτή μέση και στενό κορσάζ. Η πρώτη κολεξιόν του Οίκου Balmain έκανε ντεμπούτο στις σελίδες της Vogue, στο τεύχος του Νοεμβρίου το οποίο και γίνεται ανάρπαστο και το κοινό να περιγράφει τις δημιουργίες του ως «πανέμορφα ρούχα που θέλεις πολύ να φορέσεις».

Πούλησε το πρώτο του φόρεμα στην πριγκίπισσα Ghislaine de Polignac, ενώ το πελατολόγιό του περιλάμβανε τη Δούκισσα του Kent, τη Δούκισσα του Windsor, την Κόμισσα Charles Emmanuel de la Rochefoucauld, την Βασίλισσα Sirikit της Ταϋλάνδης και τα πλουσιότερα μέλη της αστικής τάξης, καθώς και πολλές ηθοποιούς.
Στη διάρκεια της καριέρας του, ο Βalmain σχεδίασε κοστούμια για 16 ταινίες, συμπεριλαμβανόμενης της «Kαι ο Θεός Έπλασε τη Γυναίκα» με την Brigitte Bardot, και σχεδίασε τη γκαρνταρόμπα για ηθοποιούς όπως οι Vivien Leigh και η Mae West. Ήταν υποψήφιος για το βραβείο Τοny στην κατηγορία Καλύτερος Σχεδιασμός Κοστουμιού και κέρδισε το βραβείο Drama Desk στην κατηγορία Εξαιρετικός Σχεδιασμός Κοστουμιού για την ταινία «Happy New Year», το 1980. Δικές του δημιουργίες ήταν και πολλά φορέματα της Dalida, καθώς και η ιστορική στολή Singapore Girl για τις αεροσυνοδούς της Singapore Airlines.

Ο Pierre Balmain πέθανε στις 29 Ιουνίου του 1982 στο American Hospital του Παρισιού από καρκίνο στο συκώτι. Σε ηλικία 68 ετών, μόλις είχε ολοκληρώσει τα σχέδιά του για την Φθινοπωρινή Κολεξιόν.

Μετά το θάνατο του δημιουργού του, ο οίκος πέρασε από τα χέρια πολλών σχεδιαστών μεταξύ άλλων των Έρικ Μόρτσενσεν,Όσκαρ ντε λα Ρέντα, Λοράν Μερσιέ και Χρίστοφ Ντεκάρνιν, οι οποίοι σεβάστηκαν πλήρως τα «θεμέλια» και την παράδοση του οίκου. Σήμερα, ο head designer του Balmain, είναι ο 21χρονος Olivier Rousteing. Τη σεζόν Άνοιξη/Καλοκαίρι 2011, ο Rousteing έδωσε για πρώτη φορά το δικό του στίγμα στον οίκο, φέρνοντας μια νέα Balmain-ia, αφού κατάφερε να αποθεωθεί από τους διασημότερους και πιο «σκληρούς» fashion critics, όπως η Suzy Menkes. Οι ευφάνταστες δημιουργίες του, που περπάτησαν στην πασαρέλα, θύμιζαν haute couture και ήταν γεμάτες ροκ στοιχεία και ποπ μαξιμιλιστικές αναφορές.

Μάλιστα ο Olivier Rousteing κάνει την επανάστασή του αφού έβαλε τα ρούχα του στη αλυσίδα καταστημάτων H&M το οποίο και ήταν μία έκρηξη στη βιομηχανία της μόδας . Εξάλλου τα τελευταία χρόνια ο γνωστός οίκος έχει συνδέσει το όνομά του με «λαϊκά» ινδάλματα, όπως οι αδελφές Kardashian και η Rihanna και έχει χτίσει την εικόνα του «unapologetic» star designer, φτάνοντας έτσι σε αφάνταστα επίπεδα δημοφιλίας».
Ο διάσημος designer λατρέυει την Ελλάδα και έχει επισκεφθεί πολλές φορές τη Μύκονο μαζί με καλούς του φίλους, όπως το top model Alessandra Ambrosio, γεμίζοντας τα social media με υπέροχα ενσταντανέ…