Τουλάχιστον εννέα θάνατοι σκοτώθηκαν σε τροχαία δυστυχήματα λόγω του παγετού στους δρόμους στη Βόρεια Καρολίνα, το Κεντάκι και το Τενεσί, εξαιτίας της μεγάλης χιονοθύελλας που πλήττει τις ΗΠΑ, αναφέρουν το Σάββατο οι New York Times, ενώ περισσότερες από 7.600 πτήσεις ματαιώθηκαν στη χώρα από την Παρασκευή έως την Κυριακή.

Ένα παχύ στρώμα χιονιού έχει καλύψει την περιοχή της πρωτεύουσας Ουάσινγκτον, καθώς μια μεγάλη χιονοθύελλα με την ονομασία Τζόνας – και την επονομασία “Snowzilla”, από τη λέξη “snow” που σημαίνει χιόνι και το όνομα του κινηματογραφικού τέρατος Gondzilla – έχει παραλύσει τις οδικές, τις σιδηροδρομικές και τις αεροπορικές συγκοινωνίες στην ανατολική ακτή των Ηνωμένων Πολιτειών, από τη Βόρεια Καρολίνα μέχρι τη Νέα Υόρκη.

Περισσότεροι από 85 εκατ. άνθρωποι σε τουλάχιστον 20 Πολιτείες έχουν προειδοποιηθεί για ακραία καιρικά φαινόμενα, ανακοίνωσε το μετεωρολογικό κανάλι Weather Channel, ενώ πολλά καταστήματα έμειναν με άδεια ράφια καθώς κάτοικοι έκαναν προμήθειες σε τρόφιμα, νερό και κρασί προετοιμαζόμενοι να περάσουν το σαββατοκύριακο χωρίς να βγουν από τα σπίτια τους.

Η χιονοθύελλα υποχρέωσε τους κυβερνήτες τουλάχιστον 10 Πολιτειών (Μέριλαντ, Βιρτζίνια, Βόρεια Καρολίνα, Τζόρτζια, Πενσιλβάνια, Ντέλαγουερ, Νιού Τζέρζι, Δυτική Βιρτζίνια, Τενεσί και Κεντάκι), καθώς και τον δήμαρχο της Ουάσινγκτον, να κηρύξουν κατάσταση έκτακτης ανάγκης. Οι πολίτες προειδοποιήθηκαν να μην χρησιμοποιούν τα αυτοκίνητά τους.

Οι μητροπολιτικές περιοχές της Ουάσινγκτον και της Βαλτιμόρης αναμένεται ότι θα πληγούν περισσότερο από τη χιονοθύελλα. Το χιόνι προβλέπεται ότι θα υπερβεί τα 60 εκατοστά, ενώ θα συνοδεύεται από ανέμους που θα πνέουν με ταχύτητα έως 90 χλμ/ώρα, αλλά αναμένεται να κοπάσουν το απόγευμα, σύμφωνα με την Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία. Στα παράλια αναμένονται πλημμύρες.

Από νωρίς το πρωί του Σαββάτου χιονοπτώσεις σημειώνονται στην Πενσιλβάνια, περιλαμβανομένης της πόλης της Φιλαδέλφειας. Η χιονοθύελλα προβλέπεται να κατευθυνθεί αργότερα βόρεια προς τη Νέα Υόρκη.

Η Εθνική Μετεωρολογική Υπηρεσία ανακοίνωσε πως είναι ακόμη πολύ νωρίς για να πει κάποιος αν η χιονόπτωση θα σπάσει το ρεκόρ γύρω από την Ουάσινγκτον και τη Βαλτιμόρη. “Σε κάθε περίπτωση, αντιμετωπίζουμε ένα σημαντικό φαινόμενο”, δήλωσε ο μετεωρολόγος Φρανκ Περέιρα.

Στην κορύφωσή της, η χιονοθύελλα ενδέχεται να καλύψει την Ουάσινγκτον με χιόνι περισσότερο από τα 45,2 εκατοστά που είχαν καταγραφεί κατά τη χιονοθύελλα του 2010 και μπορεί να φθάσει το ρεκόρ του 1922, όταν το χιόνι είχε φθάσει τα 71,1 εκατοστά.

Η υπηρεσία δημόσιων μέσων μεταφοράς της Ουάσινγκτον έλαβε την απόφαση να αναστείλει τη λειτουργία των συγκοινωνιών, του μετρό περιλαμβανομένου, από το βράδυ του Σαββάτου μέχρι και την Κυριακή.

Ακολουθήστε το Flash.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι τις ειδήσεις