Πάνω από 130 καθηγητές, συνεργάτες και φοιτητές του φημισμένου Ινστιτούτου Διεθνών Σπουδών και Εξελίξεων της Γενεύης, με ανοικτή επιστολή τους, διαμαρτύρονται κατά της συμμετοχής, το βράδυ της Πέμπτης, σε συζήτηση στρογγυλής τραπέζης στο Ινστιτούτο, του υπαρχηγού και υποψήφιου του ακροδεξιού εθνικιστικού Κόμματος των Ελευθέρων στον επαναληπτικό γύρο των αυστριακών προεδρικών εκλογών της 4ης Δεκεμβρίου, Νόρμπερτ Χόφερ.

Στην ανοικτή επιστολή τους που παρέδωσαν στο διευθυντή του Ινστιτούτου Φιλίπ Μπουρέν, οι υπογράφοντες ζητούν την ακύρωση της συμμετοχής του Χόφερ στη συζήτηση με θέμα “Μπορούν οι Ευρωπαίοι πολιτικοί να λύσουν την μεταναστευτική κρίση;”, καταγγέλοντας τις διασυνδέσεις του με διάφορες ακροδεξιές ομάδες και τον ενστερνισμό από μέρους του της ιδεολογίας τους, όπως ισλαμοφοβία, ομοφοβία και αντισημιτισμός.

Επισημαίνουν επίσης πως ο Ύπατος Αρμοστής του ΟΗΕ για τα Ανθρώπινα Δικαιώματα, σε δηλώσεις του τον περασμένο μήνα είχε τονίσει πως ο Νόρμπερτ Χόφερ και οι ομοϊδεάτες του χρησιμοποιούν αναλήθειες και βαριές απλουστεύσεις για να υποδαυλίσουν φόβο και μίσος, και ακριβώς αυτή η τακτική βρίσκεται σε αντίφαση με ακαδημαϊκές συζητήσεις και εποικοδομητικές συνομιλίες, τις οποίες πρέπει να προωθεί και να καλλιεργεί ένα πανεπιστήμιο.

Σε δηλώσεις του στην εφημερίδα “Tribune de Geneve”, ο διευθυντής του Ινστιτούτου παραδέχεται πως οι αξίες που εκπροσωπεί ο Νόρμπερτ Χόφερ “αντιβαίνουν στις αξίες του πανεπιστημιακού ινστιτούτου”, ωστόσο, κατά την άποψή του, ο λαϊκισμός προσελκύει πολλούς ψηφοφόρους στην Ευρώπη και αποστολή της συζήτησης στρογγυλής τραπέζης είναι να θέσει ερωτήματα στους πολιτικούς ως προς τη στάση τους στο θέμα της μετανάστευσης.

Ο εκπρόσωπος του υποψήφιου των Ελευθέρων στις αυστριακές προεδρικές εκλογές, Μάρτιν Γλιρ, σχολιάζοντας σήμερα στη Βιέννη την ανοικτή επιστολή των Ελβετών πανεπιστημιακών, την οποία ισχυρίστηκε πως δεν γνώριζε, διατεινόταν πως αυτοί “δεν χρειάζεται να ανησυχούν γιατί θα μείνουν ενθουσιασμένοι από τον Νόρμπερτ Χόφερ”.