Αυστραλία φωτιές: Όπως ανακοίνωσαν οι αρχές,εξακολουθούν να μαίνονται άλλες φωτιές στο νότιο και το νοτιοανατολικό τμήμα της χώρας. Σήμερα Σάββατο, 18 Ιανουαρίου, εξακολουθούσαν να μαίνονται 75 πυρκαγιές έναντι 100 πριν από μερικές ημέρες, διευκρίνισε η πυροσβεστική υπηρεσία της πολιτείας της Νέας Νότιας Ουαλίας, που είναι η πολυπληθέστερη στην Αυστραλία και η χειρότερα πληγείσα από την περιβαλλοντική αυτή κρίση.

"Βροχή εξακολουθεί να πέφτει σε έναν αριθμό ζωνών με πυρκαγιές", πρόσθεσε η υπηρεσία αυτή σε ανακοίνωση που εξέδωσε, στην οποία επισήμανε ότι οι "ευνοϊκές συνθήκες" που προκλήθηκαν από τις πιο χαμηλές θερμοκρασίες και τη βροχή βοηθούν στον περιορισμό των πυρκαγιών που εξακολουθούν να μαίνονται. Την ίδια ώρα στο βόρειο τμήμα της χώρας, σφοδρές καταιγίδες ξέσπασαν κατά τη διάρκεια της νύχτας που πέρασε στην πολιτεία Κουίνσλαντ, προκαλώντας ξαφνικά πλημμύρες και τον αποκλεισμό δρόμων. Δεν υπάρχουν αναφορές για θύματα. Έπειτα από μια μακρά περίοδο ξηρασίας και εξαιρετικά υψηλές θερμοκρασίες, την Παρασκευή σημειώθηκαν οι πιο σημαντικές βροχοπτώσεις εδώ και σχεδόν 10 χρόνια σε ορισμένες περιοχές που βρίσκονται κοντά στις πιο μεγάλες πυρκαγιές.

Ωστόσο δύο πυρκαγιές που μαίνονταν εκτός ελέγχου συνεχίζουντην καταστροφική τους πορεία στο νότιο τμήμα της Νέας Νότιας Ουαλίας και της γειτονικής της Βικτόρια, αλλά οι μετεωρολογικές υπηρεσίες προβλέπουν και για εκεί καταρρακτώδεις βροχές για την Κυριακή και τη Δευτέρα, κάτι το οποίο δημιουργεί την ελπίδα ότι και αυτές οι πυρκαγιές θα μπορέσουν επίσης να τεθούν υπό έλεγχο. Την ίδια ώρα πυρκαγιά συνεχίζει να μαίνεται στο εθνικό πάρκο του νησιού Καγκουρό, ένα πραγματικό καταφύγιο μοναδικής χλωρίδας και πανίδας. Οι φλόγες έχουν ήδη προκαλέσει τον θάνατο μεγάλου αριθμού κοάλα, πουλιών και μαρσιποφόρων που ανήκουν σε είδη που υπάρχουν μόνον σε αυτό το νησί, το οποίο βρίσκεται στο νότιο τμήμα της Αυστραλίας.

Οι δασικές πυρκαγιές στην Αυστραλία έχουν ήδη προκαλέσει τον θάνατο 28 ανθρώπων. Αυτή τροφοδοτήθηκε από τον ιδιαίτερα ζεστό καιρό και την ξηρασία στη διάρκεια των τελευταίων μηνών στην Αυστραλία. Οι πυρκαγιές αυτές κατέστρεψαν τεράστιες επιφάνειες παρθένων δασών στο ανατολικό και το νότιο τμήμα της χώρας, αποδεκάτισαν την κτηνοτροφία και κατέστρεψαν περίπου 2.000 σπίτια. Οι αρχές προειδοποίησαν ωστόσο ότι η κρίση μπορεί να επιδεινωθεί εκ νέου, καθώς η Αυστραλία βρίσκεται μόνον στο μέσον της θερινής της περιόδου.