Το υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ θέλει να πάρει κατάθεση από τον πρίγκιπα Άντριου, στο πλαίσιο της έρευνας που διεξάγει για τον εντοπισμό πιθανών συνεργών του Τζέφρι Επστάιν, που πέθανε στη φυλακή, ενώ περίμενε να δικαστεί για τις κατηγορίες της σωματεμπορίας ανηλίκων, όπως δήλωσαν Αμερικανοί αξιωματούχοι. Η Ουάσινγκτον θέλει να ρωτήσει τον δευτερότοκο γιο της βασίλισσας Ελισάβετ για τη σχέση του με τον Έπσταϊν, είπε ένας αξιωματούχος που ζήτησε να τηρηθεί η ανωνυμία του.

Νωρίτερα, η βρετανική εφημερίδα Sun ανέφερε ότι το υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ έστειλε στις βρετανικές αρχές ένα αίτημα με βάση τη συμφωνία αμοιβαίας δικαστικής συνδρομής μεταξύ των δύο χωρών (MLAT), η οποία χρησιμοποιείται σε εισαγγελικές έρευνες προκειμένου να συλλεχθούν υλικό και πληροφορίες από άλλες χώρες, όταν αυτό δεν μπορεί να γίνει στο πλαίσιο της συνεργασίας μεταξύ αστυνομιών.

Ο γιος της βασίλισσας Ελισάβετ είχε αποσυρθεί από τα βασιλικά καθήκοντά του τον περασμένο Νοέμβριο, έπειτα από μία  συνέντευξη που είχε παραχωρήσει για το σκάνδαλο Έπσταιν. «Ζήτησα από την Αυτού Μεγαλειότητα να αποχωρήσω από τα δημόσια καθήκοντα για το άμεσο μέλλον και μου έδωσε την άδειά της», είχε δηλώσει αρχικά ο πρίγκιπας Άντριου ενώ συμπλήρωνε : «Συνεχίζω αδιαμφισβήτητα να λυπάμαι για την απερίσκεπτη σχέση μου με τον Τζέφρι Έπσταϊν.

Ο δούκας του Γιορκ είχε αρνηθεί τις κατηγορίες ότι είχε σεξουαλικές σχέσεις με ένα 17χρονο κορίτσι, που του είχε βρει ο φίλος του Έπσταϊν. Συγκεκριμένα η Βιρτζίνια Ρόμπερτς είχε καταγγείλει ότι ο Έπσταϊν την είχε αναγκάσει να κάνει σεξ με τον πρίγκιπα Άντριου, όταν η ίδια ήταν 17 ετών.

Παρότι έχει δηλώσει ότι είναι διατεθειμένος να παράσχει βοήθεια στις αρχές που ερευνούν την υπόθεση, ο εισαγγελέας Τζέφρι Μπέρμαν που είναι επικεφαλής τον έχει κατηγορήσει ότι στην πράξη «έκλεισε εντελώς την πόρτα της εθελοντικής συνεργασίας», ενώ είχε προαναγγείλει ότι ήδη επεξεργάζονταν διαφορετικές επιλογές.

Οι δικηγόροι του διαψεύδουν ότι αρνήθηκε να βοηθήσει

Οι δικηγόροι του Άντριου από την πλευρά τους διέψευσαν σήμερα ότι ο πρίγκιπας αρνείται να συνεργαστεί με την αμερικανική δικαιοσύνη. Σε γραπτή της δήλωση η νομική ομάδα του πρίγκιπα Άντριου, ανέφερε ότι «ο Δούκας της Υόρκης έχει προσφέρει τουλάχιστον τρεις φορές φέτος τη βοήθειά του ως μάρτυρας» και κατηγορεί το υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ ότι «αντέδρασε στις δύο πρώτες προσφορές παραβιάζοντας τους δικούς τους κανόνες εμπιστευτικότητας» και ενώ εισαγγελέας ισχυρίστηκε ότι ο πρίγκιπας Άντριου προσέφερε «μηδενική συνεργασία».

Η υπόθεση Έπσταϊν

Ο Έπσταϊν, γνωστός για τις κοινωνικές επαφές του με πολιτικούς και μέλη βασιλικών οίκων, τέθηκε στο στόχαστρο των αμερικανικών αρχών για πρώτη φορά το 2005, όταν καταγγέλθηκε στην αστυνομία του Παλμ Μπιτς, στη Φλόριντα, ότι κακοποιούσε σεξουαλικά ανήλικες κοπέλες στην έπαυλή του. Τότε ο ίδιος είχε ισχυριστεί ότι οι σεξουαλικές επαφές ήταν συναινετικές και ότι νόμιζε ότι οι κοπέλες ήταν ενήλικες.

Μέχρι το 2007 ο Έπσταϊν ήταν αντιμέτωπος με κατηγορίες για σεξουαλική κακοποίηση δεκάδων κοριτσιών, ηλικίας ακόμη και 14 ετών. Οι αρχές υποστήριζαν επίσης ότι πλήρωνε τους υπαλλήλους του για να του φέρνουν υποψήφια θύματα και έδινε εντολές σε άλλα πρόσωπα να κακοποιούν νεαρές γυναίκες. Όμως έκανε συμφωνία με τις αρχές, δηλώνοντας ένοχος για μια κατηγορία ήσσονος σημασίας. Εξέτισε ποινή 13 μηνών σε μια κομητειακή φυλακή και στο διάστημα αυτό του επιτρεπόταν να πηγαίνει κανονικά στο γραφείο του κατά τη διάρκεια της ημέρας.

O  66χρονος συνελήφθη ξανά στις 6 Ιουλίου 2019 μέσα στο διαμέρισμά του από πράκτορες του FBI και η δίκη του επρόκειτο να αρχίσει το νωρίτερο τον Ιούνιο 2020. Λίγες μέρες αργότερα απαγγέλθηκαν εναντίον του κατηγορίες για σεξουαλική εκμετάλλευση ανηλίκων και σύσταση και συμμορία για την σεξουαλική εκμετάλλευση ανηλίκων, δύο κατηγορίες που επισύρουν ποινές 45 ετών κάθειρξης συνολικά.

Στις 10 Αυγούστου βρέθηκε νεκρός στο κελί του ενώ περίμενε να δικαστεί.

Ακολουθήστε το Flash.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι τις ειδήσεις