Τουλάχιστον 16 άνθρωποι σκοτώθηκαν και δεκάδες άλλοι τραυματίστηκαν όταν ένα αεροσκάφος της Air India Express που επαναπάτριζε Ινδούς, εγκλωβισμένους λόγω της πανδημίας σε άλλες χώρες, ξέφυγε από τον διάδρομο προσγείωσης και κόπηκε στα δύο, εν μέσω σφοδρής βροχόπτωσης στην πόλη Κόζικοντ (πρώην Καλικούτ). Στο Boeing-737 που είχε απογειωθεί από το Ντουμπάι επέβαιναν συνολικά 190 επιβάτες και μέλη του πληρώματος, σύμφωνα με την υπηρεσία πολιτικής αεροπορίας. Μεταξύ των επιβατών ήταν και 10 νήπια.

Στις εικόνες που μετέδωσαν τα τηλεοπτικά δίκτυα, οι διασώστες ψάχνουν ανάμεσα στα συντρίμμια, ενώ βρέχει καταρρακτωδώς. Η άτρακτος του αεροπλάνου έσπασε σε τουλάχιστον δύο κομμάτια. «Δυστυχώς, 16 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους. Συλλυπούμαι τους συγγενείς τους και προσεύχομαι για την ταχεία ανάρρωση των τραυματιών», ανέφερε ο υπουργός Πολιτικής Αεροπορίας Χαρντίπ Σινγκ Πούρι, σε ανάρτησή του στο Twitter. Όλοι οι υπόλοιποι επιβάτες έχουν τραυματιστεί και οι 15 από αυτούς νοσηλεύονται σε σοβαρή κατάσταση.

Πρόκειται για το χειρότερο αεροπορικό δυστύχημα που έχει σημειωθεί στην Ινδία από το 2010, όταν μια άλλη πτήση της ίδιας εταιρείας, που προερχόταν και εκείνη από το Ντουμπάι, ξέφυγε από τον διάδρομο προσγείωσης στην πόλη Μάνγκαλορ με αποτέλεσμα να σκοτωθούν 158 άνθρωποι. Σύμφωνα με τα τοπικά μέσα ενημέρωσης, το μπροστινό μέρος του αεροπλάνου ακούμπησε στο έδαφος κατά την προσγείωση.

Ο υπουργός Πολιτικής Αεροπορίας της Ινδίας, ανέφερε ότι η επιχείρηση διάσωσης έχει ολοκληρωθεί και όλοι οι επιβάτες ανασύρθηκαν από τα συντρίμμια. Νωρίτερα η αστυνομία έκανε λόγο για τέσσερις εγκλωβισμένους. Τα τοπικά κανάλια έδειξαν εικόνες με τους επιβάτες –ορισμένοι ήταν ακίνητοι πάνω σε φορεία– να μεταφέρονται σε νοσοκομεία από τραυματιοφορείς που φορούσαν μάσκες λόγω της πανδημίας.  Το αεροπλάνο το οποίο εκτελούσε πτήση από το Ντουμπάι με 191 επιβαίνοντες, βγήκε από το διάδρομο προσγείωσης και η άτρακτος κόπηκε στα δυο.

Όπως μεταδίδουν διεθνή ΜΜΕ, το αεροσκάφος «ξέφυγε» από το διάδρομο προσγείωσης του αεροδρομίου και κατέληξε σε μια κοιλάδα. Στο σημείο της συντριβής έχουν σπεύσει πυροσβεστικές δυνάμεις και ασθενοφόρα. Το περιστατικό σημειώθηκε μετά 19:00 τοπική ώρα. «Η πτήση της Air India (IX-1344) από το Ντουμπάι για την Κοχικόδε βγήκε εκτός διαδρόμου στο αεροδρόμιο Καριπούε περίπου 19:45 σήμερα», ανέφερε η Αστυνομία της επαρχίας Κοντότι στο πρακτορείο ειδήσεων ANI.

Αυτόπτες μάρτυρες αναφέρουν ότι υπήρχε καπνός στη θέση του ατυχήματος και το αεροσκάφος φαίνεται να έχει χωριστεί σε δύο μέρη. Σύμφωνα με τα τοπικά Μέσα ο χειριστής του αεροσκάφους πέθανε ενώ ο συγκυβερνήτης τραυματίστηκε σοβαρά. Το αεροπλάνο φέρεται να γλίστρησε από τον διάδρομο στον κοντινό δρόμο καθώς προσγειώθηκε κατά τη διάρκεια ισχυρών βροχοπτώσεων.

Πλήθος αναρτήσεων στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και διεθνή μέσα ενημέρωσης προβάλλουν σοκαριστικές εικόνες από τη στιγμή της συντριβής, στις οποίες αποτυπώνεται ο τρόμος, ενώ ακούγονται φωνές. Τα βίντεο που κυκλοφορούν κόβουν την ανάσα, καθώς δείχνουν το αεροσκάφος «κομμένο» στα δύο. Παράλληλα, συγκεντρώθηκε γύρω από το σημείο της συντριβής πλήθος κόσμου, την ώρα που συντελούνται οι προσπάθειες διάσωσης.

Ακολουθήστε το Flash.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι τις ειδήσεις