Στο Κλίβελαντ του Οχάιο επικεντρώνεται το ενδιαφέρον των Αμερικανών ψηφοφόρων, αλλά και της παγκόσμιας κοινής γνώμης, καθώς στις 4 τα ξημερώματα (ώρα Ελλάδος) της Τετάρτης 30 Σεπτεμβρίου 2020, θα διεξαχθεί η πρώτη προεκλογική τηλεμαχία μεταξύ του Ντόναλντ Τραμπ και του Τζο Μπάιντεν, με τους διεκδικητές της αμερικανικής προεδρίας στις εκλογές του Νοεμβρίου να στοχεύουν στους αναποφάσιστους.

Το debate που θα διεξαχθεί στο πανεπιστήμιο Case Western Reserve, στο Κλίβελαντ, θα έχει διάρκεια 90 λεπτών. Θα γίνει με ένα περιορισμένο αριθμητικά κοινό με φυσική παρουσία και υπό τους κανόνες της κοινωνικής αποστασιοποίησης λόγω της πανδημίας του κορονοϊού.

Η τηλεοπτική αναμέτρηση των δυο μονομάχων θα είναι χωρισμένη σε έξι μέρη. Τραμπ και Μπάιντεν θα διασταυρώσουν τα ξίφη τους για μια σειρά θεμάτων, από την πανδημία του νέου κορονοϊού, μέχρι τον διορισμό της συντηρητικής δικαστού Έιμι Κόνεϊ Μπάρετ στο Ανώτατο Δικαστήριο, τις συνεχιζόμενες διαδηλώσεις για φυλετική δικαιοσύνη, αλλά και την αντιμετώπιση της Κίνας και της Ρωσίας.

Καθώς ένα εκατομμύριο Αμερικανοί έχουν ήδη ψηφίσει και ο χρόνος τελειώνει για να αλλάξουν άποψη ή να επηρεαστούν οι αναποφάσιστοι, το διακύβευμα είναι τεράστιο σ’ αυτήν την πρώτη τηλεμαχία, πέντε εβδομάδες πριν από τις εκλογές της 3ης Νοεμβρίου. Ο πρόεδρος και ο πρώην αντιπρόεδρος των ΗΠΑ θα επιχειρήσουν να περιγράψουν τις εντελώς διαφορετικές οπτικές τους για το μέλλον.

Ο Μπάιντεν δημοσιοποίησε τις φορολογικές του δηλώσεις

Λίγες ώρες πριν από την πρώτη του τηλεμαχία με τον πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ, ο υποψήφιος των Δημοκρατικών για την προεδρία Τζο Μπάιντεν έδωσε στη δημοσιότητα τις φορολογικές δηλώσεις του για το 2019 και το επιτελείο του κάλεσε τον Ρεπουμπλικανό αντίπαλό του, ο οποίος δέχεται σφοδρή κριτική γιατί δεν αποκαλύπτει τα δικά του φορολογικά δεδομένα, να κάνει το ίδιο.

Ο Μπάιντεν, που πρόκειται να μοιραστεί τη σκηνή με τον Τραμπ τα ξημερώματα της Τετάρτης στο Κλίβελαντ, έκανε αυτήν την κίνηση δύο ημέρες αφότου η εφημερίδα New York Times ανέφερε ότι ο Ρεπουμπλικάνος πρόεδρος πλήρωσε μόλις 750 δολάρια σε ομοσπονδιακούς φόρους εισοδήματος το 2016 και το 2017 – και τίποτα στα 10 από τα 15 προηγούμενα χρόνια. Ο Τραμπ ανέκαθεν προσπαθούσε να κρατήσει μυστικά τα προσωπικά του οικονομικά στοιχεία.

Σύμφωνα με τα φορολογικά δεδομένα του Μπάιντεν, ο ίδιος και η σύζυγός του Τζιλ πλήρωσαν περισσότερα από 346.000 δολάρια σε ομοσπονδιακούς και άλλους φόρους το 2019, έχοντας δηλώσει εισόδημα περίπου 985.000 δολαρίων. Στη συνέχεια ζήτησαν επιστροφή περίπου 47.000 δολαρίων λόγω υπερβολικής φορολόγησης. Επίσης, δόθηκαν  στη δημοσιότητα οι φορολογικές δηλώσεις της Κάμαλα Χάρις, της υποψήφιας αντιπροέδρου των Δημοκρατικών.

«Πρόκειται για ιστορικό επίπεδο διαφάνειας που αποσκοπεί να ανακτήσουν οι Αμερικανοί την εμπιστοσύνη τους για άλλη μια φορά στο ότι οι ηγέτες τους θα φροντίζουν για τον λαό και όχι για τα δικά τους κέρδη», είπε στους δημοσιογράφους η Κέιτ Μπέντινγκφιλντ, η υποδιευθύντρια της προεκλογικής εκστρατείας του Μπάιντεν. «Κύριε πρόεδρε, δώστε τις δικές σας φορολογικές δηλώσεις ή βουλώστε το», πρόσθεσε.

Debate στη σκιά των αποκαλύψεων σε βάρος του Τραμπ

Υπενθυμίζεται ότι την  προέκυψε την Κυριακή 27 Σεπτεμβρίου 2020, η εφημερίδα New York Times αποκάλυψε ότι ο Ντόναλντ Τραμπ δεν κατέβαλε κανέναν φόρο εισοδήματος στο ομοσπονδιακό κράτος τα 10 από τα 15 χρόνια μέχρι το 2015. Πλήρωσε φόρο εισοδήματος 750 δολαρίων το 2016, δηλαδή το έτος που κέρδισε τις προηγούμενες προεδρικές εκλογές, και άλλα 750 δολάρια κατέβαλε το 2017, το πρώτο έτος που ανέλαβε τη διακυβέρνηση των ΗΠΑ.

Σύμβουλοι του Λευκού Οίκου υποστηρίζουν ότι ο 74χρονος Ντόναλντ Τραμπ θα προκαλέσει τον Μπάιντεν σε ζητήματα όπως το εμπόριο, η ενέργεια και η φορολογία και θα είναι έτοιμος να υπερασπιστεί τον εαυτό του για το ότι δεν κατέβαλε φόρους. Επίσης, ο Ρεπουμπλικάνος πρόεδρος, ο οποίος επανειλημμένως έχει αμφισβητήσει την ακεραιότητα των εκλογών, αναμένεται να δεχτεί ερωτήσεις για την άρνησή του να δεσμευτεί ότι θα αποδεχτεί το εκλογικό αποτέλεσμα αν ο νικητής δεν είναι ο ίδιος.

Από την πλευρά του, ο 77χρονος Τζο Μπάιντεν, θα δώσει έμφαση στα θέματα που ο Τραμπ δεν τήρησε τις υποσχέσεις του, όπως είπε μια πηγή που γνωρίζει την στρατηγική του. Είναι επίσης βέβαιο ότι θα ασκήσει κριτική εις βάρος τού νυν προέδρου για τη διαχείριση της πανδημίας εκ μέρους του και ότι θα υπογραμμίσει τις προσπάθειες του Τραμπ να καταργήσει το αποκαλούμενο Obamacare, όπως έχει γίνει γνωστός ο Νόμος για την Προσιτή Περίθαλψη.

Τι δείχνουν οι δημοσκοπήσεις

Την ίδια ώρα, οι δημοσκοπήσεις δείχνουν τον πρόεδρο των ΗΠΑ πίσω από τον Δημοκρατικό υποψήφιο. Σύμφωνα μάλιστα με τελευταία δημοσκόπηση της New York Times και με βάση τις Πολιτείες όπου ο Μπάιντεν προηγείται με πλέον των 3 μονάδων, ο τελευταίος φαίνεται να εξασφαλίζει τους εκλέκτορες που χρειάζεται για να καθίσει στο Οβάλ γραφείο τα επόμενα 4 χρόνια.

Ο Μπάιντεν διαθέτει σταθερό προβάδισμα έναντι του Ντόναλντ Τραμπ στην πρόθεση ψήφου στις εθνικές δημοσκοπήσεις, παρότι οι δημοσκοπήσεις εκείνες που αφορούν τις πολιτείες-κλειδιά, που θα κρίνουν το εκλογικό αποτέλεσμα, προβλέπουν πολύ μικρότερη διαφορά μεταξύ των δύο. Περίπου το 9% των πιθανών ψηφοφόρων δεν στηρίζουν επί του παρόντος κανέναν υποψήφιο μεγάλου κόμματος, ποσοστό λιγότερο από το μισό από το αντίστοιχο του Σεπτεμβρίου 2016, σύμφωνα με δημοσκόπηση των Reuters/Ipsos.