Γνωρίζουμε όλοι πλέον ότι τα βασικά συμπτώματα του Covid-19 είναι η απώλεια όσφρησης, πυρετός, ξηρός βήχας και καταβολή. Υπάρχουν όμως και άλλα συμπτώματα τα οποία δεν είναι γνωστά. Ένα από αυτά είναι το ντελίριο.

Το ντελίριο παρατηρείται συχνά σε νοσηλευόμενους ασθενείς ανεξαρτήτως ασθενείας, σε περίπου 10-20% στο συνολικό πληθυσμό των ενηλίκων ασθενών γενικών νοσοκομείων και στο 30-40% των υπερηλίκων που νοσηλεύονται.

Πρόκειται για ένα οξύ οργανικό ψυχοσύνδρομο ή οξεία συγχυτική κατάσταση. Χαρακτηρίζεται από διαταραχή της συνείδησης, της προσοχής, των γνωστικών λειτουργιών και της αντίληψης. Κατά κανόνα συνυπάρχουν από συναισθηματική αστάθεια, ψευδαισθήσεις ή παραισθήσεις

Τα συμπεράσματα της έρευνας

Σύμφωνα με Αμερικανούς επιστήμονες περισσότεροι από ένας στους τέσσερις ηλικιωμένοι ασθενείς με Covid-19 εκδηλώνουν ως πρώτο σύμπτωμα το ντελίριο, προτού εμφανιστούν άλλα συμπτώματα της λοίμωξης, .

Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ και του Γενικού Νοσοκομείου της Μασαχουσέτης στη Βοστώνη, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο αμερικανικό ιατρικό περιοδικό “JAMA Network Οpen”, ανέλυσαν στοιχεία για 817 ασθενείς 68 έως 86 ετών που νοσηλεύθηκαν με Covid-19 σε επτά νοσοκομεία.

Διαπιστώθηκε ότι, από αυτούς, το 28% είχαν ντελίριο, όταν εισήχθησαν στο νοσοκομείο. Το 16% των ασθενών είχαν ως βασικό σύμπτωμα το ντελίριο, ενώ το 37% ποτέ δεν εμφάνισαν άλλα τυπικά συμπτώματα, όπως πυρετό και δύσπνοια.

Οι ασθενείς με αρχικό ντελίριο είχαν σημαντικά αυξημένη (κατά 67%) πιθανότητα να χρειαστούν νοσηλεία σε μονάδα εντατικής θεραπείας (ΜΕΘ) και 24% πιθανότερο να πεθάνουν από την Covid-19, σε σχέση με όσους ασθενείς δεν είχαν εμφανίσει το ντελίριο ως σύμπτωμα.

Οι ηλικιωμένοι με απώλεια όρασης είχαν 98% μεγαλύτερο κίνδυνο ντελίριου λόγω κορωνοϊού και εκείνοι με Πάρκινσον 88% μεγαλύτερη πιθανότητα. Οι άνω των 75 ετών ήταν 51% πιθανότερο να εμφανίσουν ντελίριο, όσοι είχαν ιστορικό εγκεφαλικού 47% και όσοι ζούσαν σε οίκο ευγηρίας ή μονάδα φροντίδας είχαν 23% μεγαλύτερο κίνδυνο.

Οι ερευνητές επεσήμαναν ότι, παρά τη συχνότητα του ντελίριου στους ηλικιωμένους που έχουν μολυνθεί από κορωνοϊό, σχεδόν τα δύο τρίτα αυτών των περιπτώσεων δεν γίνονται αμέσως αντιληπτά στα τμήματα επειγόντων των νοσοκομείων (τουλάχιστον στις ΗΠΑ).

«Τα συμπτώματα του ντελίριου μπορούν να ποικίλουν. Μερικές φορές οι ασθενείς δεν αναγνωρίζουν τα μέλη της οικογένειας τους, κάποιοι έχουν μεγάλη υπνηλία ακόμη και την ώρα του φαγητού, ενώ άλλοι εμφανίζονται ευερέθιστοι ή έχουν παραισθήσεις», καταγράφεται στην έρευνα. «Η έγκαιρη αναγνώριση του ντελίριου είναι σημαντική για την πρόληψη της εξάπλωσης της νόσου Covid-19 στις διάφορες δομές φιλοξενίας ηλικιωμένων».