Το γιγαντιαίο ποδοπάτημα στη διάρκεια προσκυνήματος υπερορθόδοξων Εβραίων στο όρος Μερόν τη νύχτα της Πέμπτης προς Παρασκευή είχε αποτέλεσμα να χάσουν τη ζωή τους τουλάχιστον 44 άνθρωποι, ανέφεραν κέντρο άμεσης βοήθειας και πηγές προσκείμενες σε νοσοκομείο στο Γαλλικό Πρακτορείο.

«Καταμετρήσαμε 38 νεκρούς επιτόπου, όμως έχουμε κι άλλους (τραυματίες που κατέληξαν) σε νοσοκομείο», δήλωσε εκπρόσωπος του κέντρου άμεσης βοήθειας Magen David Adom (MDA, το ισραηλινό αντίστοιχο του Ερυθρού Σταυρού).

Από την πλευρά του το νοσοκομείο Ζιβ, ένα από αυτά στα οποία διακομίστηκαν δεκάδες από τα 100 και πλέον θύματα, ανέφερε πως καταμετρά έξι νεκρούς, κατά συνέπεια το σύνολο των ανθρώπων που έχασαν τη ζωή τους στην τραγωδία ανέρχεται σε τουλάχιστον 44.

Στην εβραϊκή θρησκευτική γιορτή του Λαγκ Μπ’ oμέρ, γύρω από τον φερόμενο τάφο του ραβίνου Σιμόν Μπαρ Γιοχάι, που ήταν ταλμουδιστής του 2ου αιώνα μ.Χ. και στον οποίο αποδίδεται το Ζοχάρ, κεντρικό βιβλίο του εβραϊκού μυστικισμό, βρίσκονταν πάνω από 10.000 άτομα.

Ωστόσο, σύμφωνα με τους διοργανωτές περισσότερα από 650 λεωφορεία ναυλώθηκαν από όλη τη χώρα μεταφέροντας περίπου 30.000 άτομα. Περίπου 5.000 αστυνομικοί είχαν αναπτυχθεί για την ασφάλεια του προσκυνήματος.

Δεκάδες ασθενοφόρα έσπευσαν στο σημείο και οι τραυματιοφορείς τοποθέτησαν τις σορούς των θυμάτων καλυμμένες στο έδαφος. Η αστυνομία κάλεσε όλους να εκκενώσουν το χώρο.

Οι πρώτες αναφορές έκαναν λόγο για κατάρρευση κάποιας εξέδρας στο σημείο, αλλά αξιωματούχοι του MDA είπαν αργότερα ότι η τραγωδία προκλήθηκε από ποδοπάτημα.

Αστυνομικές πηγές είπαν στην ισραηλινή εφημερίδα Haaretz ότι όλα ξεκίνησαν όταν κάποιοι από τους συμμετέχοντες γλίστρησαν σε σκαλιά παρασέρνοντας στην πτώση τους δεκάδες άλλους. «Συνέβη σ’ ένα κλάσμα δευτερολέπτου. Άνθρωποι έπεσαν έτσι απλά και ποδοπατήθηκαν μεταξύ τους. Ήταν μια καταστροφή», δήλωσε αυτόπτης μάρτυς στην εφημερίδα.

Βίντεο που μεταφορτώθηκαν σε ιστότοπους κοινωνικής δικτύωσης εικονίζουν χαοτικές σκηνές, με αλλόφρονες πιστούς να προσπαθούν να περάσουν από μεταλλικούς φράκτες για να σωθούν και αστυνομικούς και τραυματιοφορείς να προσπαθούν να φθάσουν στους τραυματίες.

Ένας από τους προσκυνητές νόμισε ότι σήμανε συναγερμός για βόμβα όταν άκουσε τα μηνύματα από τα μεγάφωνα που καλούσαν το πλήθος να διαλυθεί. «Ουδείς φαντάστηκε ότι κάτι τέτοιο θα μπορούσε να συμβεί εδώ. Η χαρά έγινε θρήνος, το φως έγινε βαθύ σκοτάδι», είπε στο ισραηλινό δίκτυο Channel 12.

Μέσω Twitter, ο πρωθυπουργός Μπενιαμίν Νετανιάχου έκανε λόγο για «δυσβάστακτη καταστροφή» και πρόσθεσε «όλοι προσευχόμαστε να είναι καλά τα θύματα» ενώ ο ηγέτης της αντιπολίτευσης Γιάιρ Λαπίντ έκανε λόγο για «θλιβερή νύχτα για τη χώρα».

«Πρόκειται για μια από τις χειρότερες τραγωδίες που έχω ζήσει», είπε ο Λαζάρ Ιμάν της εθελοντικής υπηρεσίας διάσωσης United Hatzalah. «Δεν έχω ξαναδεί κάτι τέτοιο αφότου εντάχθηκα στην υπηρεσία», πρόσθεσε. Ένας από τους τραυματιοφορείς της United Hatzalah, ο Γιεχούντα Γκότλιμπ, είπε ότι είδε «δεκάδες ανθρώπους να πέφτουν ο ένας πάνω στον άλλο. Πολλοί εξ’ αυτών συνεθλίβησαν κι έχασαν τις αισθήσεις τους».

 

Ακολουθήστε το Flash.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι τις ειδήσεις