Κορονοϊός τεστ ανίχνευσης: Η ιδέα ομάδας ερευνητών του ΕΚΕΦΕ «Δημόκριτος» για γρήγορη ανίχνευση του νέου κορονοϊού συμμετείχε στο διαγωνισμό EUvsVirus Hackathon, που διοργανώθηκε από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή και το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Καινοτομίας, στο τέλος Απριλίου και ήταν μια από αυτές που διακρίθηκε. Ήδη, οι λύσεις που αναδείχθηκαν νικητές προωθούνται από το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Καινοτομίας για αξιοποίηση. Μάλιστα, θα προσκληθούν να συμμετάσχουν στη νέα ευρωπαϊκή πλατφόρμα COVID, η οποία θα λειτουργήσει από το τέλος Μαΐου με στόχο να διευκολύνει τις διασυνδέσεις με τους τελικούς χρήστες, όπως τα νοσοκομεία, δίνοντας παράλληλα πρόσβαση σε επενδυτές, ιδρύματα και άλλους φορείς από όλη την ΕΕ που παρέχουν ευκαιρίες χρηματοδότησης.

Η πρόταση του «Δημόκριτου» έχει τίτλο “Υποστρώματα SERS για την ανίχνευση του ιού σε εκπνεόμενα σωματίδια” και υποβλήθηκε στην κατηγορία “Γρήγορα τεστ χαμηλού κόστους”. Βασίζεται σε μια οπτική τεχνική ανίχνευσης μορίων -όπως πρωτεϊνών του ιού- με τη χρήση λέιζερ, που ονομάζεται SERS (Surface Enhanced Raman Scattering). Υλοποιείται ακόμα και με συσκευές χειρός, έχοντας ήδη ευρεία εφαρμογή, όπως π.χ. στην ανίχνευση ναρκωτικών στα αεροδρόμια.

Η καινοτόμος ιδέα αφορά στην προσαρμογή της τεχνικής για την ανίχνευση του κορονοϊού και τη συλλογή του σε φίλτρα αέρα, κατάλληλα τροποποιημένα με νανοσωματίδια. Η μέθοδος SERS είναι εξαιρετικά ευαίσθητη και δίνει αποτελέσματα σε μερικά λεπτά, σύμφωνα με τους Έλληνες ερευνητές, οι οποίοι ευελπιστούν ότι αν γίνει δυνατή η αξιοποίηση της, τότε θα είναι ιδιαίτερα χρήσιμη σε νοσοκομεία, σχολεία, αεροδρόμια και άλλους χώρους μαζικής συνεύρεσης πληθυσμού. Μια αναλυτική περιγραφή της πρότασης, με επικεφαλής τον δρα Κωνσταντίνο Γιαννακόπουλο από το Εργαστήριο Ηλεκτρονικής Μικροσκοπίας και Νανοϋλικών του Ινστιτούτου Νανοεπιστήμης και Νανοτεχνολογίας του «Δημόκριτου», υπάρχει στη διεύθυνση: https://devpost.com/software/sers4sars

Τεστ θα δίνει αποτελέσματα σε 30 λεπτά

Την ίδια ώρα, ένα από τα 18 ερευνητικά προγράμματα που πρόσφατα επελέγησαν για χρηματοδότηση ύψους 48,2 εκατομμυρίων ευρώ από το πρόγραμμα «Ορίζων 2020» της Ευρωπαϊκής Ένωσης, με στόχο την ανάπτυξη διαγνωστικών και θεραπευτικών μέσων για την καταπολέμηση της πανδημίας του κορονοϊού, ήδη αποφέρει θετικά αποτελέσματα. Οι ερευνητές του έργου «HG nCoV19 test» έλαβαν έγκριση για να θέσουν στην αγορά ένα νέο τεστ για την ταχεία επιτόπια (point-of-care) διάγνωση της νόσου Covid-19. Στο έργο «HG nCoV19 test» συμμετέχουν δημόσιοι και ιδιωτικοί φορείς από την Ιρλανδία, την Ιταλία, το Ηνωμένο Βασίλειο και την Κίνα, οι οποίοι ανέπτυξαν ένα νέο φορητό διαγνωστικό σύστημα για την ανίχνευση ιογενών λοιμώξεων, το οποίο δίνει ακριβή και αξιόπιστα αποτελέσματα εντός 30 λεπτών. H ιρλανδική εταιρεία HiberGene με έδρα το Δουβλίνο, η οποία συντονίζει το έργο, ανακοίνωσε ότι έλαβε τη σήμανση CE που απαιτείται για τη διάθεση ιατροτεχνολογικών προϊόντων στην αγορά.

Το τεστ μπορεί να δώσει αποτελέσματα σε δείγματα με μέτρια έως υψηλά ιικά φορτία, επιτρέποντας την ταχεία διάγνωση της λοίμωξης στο αρχικό και άκρως μολυσματικό στάδιο. Η ΕΕ στηρίζει την HiberGene από το τέλος του Ιουλίου 2000, ενώ η στήριξή της για το συγκεκριμένο έργο ανέρχεται σε 930.000 ευρώ. Από τον Ιανουάριο του 2020, έχουν ήδη κινητοποιηθεί 474 εκατ. ευρώ στο πλαίσιο του προγράμματος «Ορίζων 2020» για την αντιμετώπιση του κορονοϊού.

Αν οι Ηνωμένες Πολιτείες αναπτύξουν πρώτες ένα εμβόλιο κατά του νέου κορονοϊού, θα έχουν το καθήκον να το μοιραστούν σύντομα με τον κόσμο, δήλωσε στο Γαλλικό Πρακτορείο ο Φράνσις Κόλινς, διευθυντής των αμερικανικών Εθνικών Ινστιτούτων Υγείας (NIH), την ώρα που η κυβέρνηση του Ντόναλντ Τραμπ θέλει να παραχθούν κατά προτεραιότητα δόσεις για όλο τον αμερικανικό πληθυσμό. Το μελλοντικό εμβόλιο θα πρέπει άραγε να θεωρηθεί «παγκόσμιο δημόσιο αγαθό», όπως έχουν δηλώσει οι πρόεδροι της Γαλλίας και της Κίνας; «Είμαι απολύτως σύμφωνος μ’ αυτό», απαντά ο Φράνσις Κόλινς, εκφράζοντας ιδιαίτερα την ανησυχία του για την τύχη της Αφρικής. «Αν αποκτήσουμε ένα εμβόλιο που λειτουργεί, θα ήθελα να είναι διαθέσιμο το ταχύτερο εκεί, όπως και στη Νότια Αμερική, και δείτε αυτό που συμβαίνει στη Βραζιλία», συνεχίζει ο επιστήμονας αυτός που είναι υπεύθυνος για έναν οργανισμό έρευνας με προϋπολογισμό 42 δισεκατομμύρια δολάρια. «Έχουμε μεγάλη ευθύνη. Είμαστε η πλουσιότερη χώρα στον κόσμο, δεν μπορούμε να ασχοληθούμε μόνο με τον εαυτό μας, θα ήταν τρομερό».