NASA: Οι αστροναύτες, Ρόμπερτ Μπένκεν και Ντάγκλας Χάρλεϊ, ετοιμάζονται να γράψουν ιστορία σε λίγες ημέρες. Αυτό θα συμβεί , από τη στιγμή που αποτελούν το πλήρωμα της αποστολής Space X. Αναμένεται να ταξιδέψει από τις ΗΠΑ με προορισμό το Διεθνή Διαστημικό Σταθμό στις 27 του μήνα. Αξίζει να σημειωθεί πως οι Μπένκεν και Χάρλεϊ ξεκίνησαν τις καριέρες τους ως δοκιμαστές πιλότοι πολεμικών αεροσκαφών και έχουν χιλιάδες ώρες πτήσης στα κόκπιτ υπερηχητικών τζετς.

Μιλώντας στο αμερικανικό δίκτυο CNN, ο Χάρλεϊ τόνισε: “Αντιμετωπίζουμε την πρόκληση σαν οποιαδήποτε άλλη. Το πιθανότερο είναι ότι θα συζητήσουμε και θα σκεφτούμε περισσότερα πράγματα αφού επιστρέψουμε”. Στο ερώτημα τι θα απαντούσε σε κάποιον που θα του έλεγε ότι από δοκιμαστής αεροσκαφών θα κατέληγε μέλος αυτής της ιστορικής αποστολής, ο Μπένκεν απάντησε: “Εκτιμώ ότι το πιθανότερο θα του έλεγα ότι είναι τρελός”.

Η προετοιμασία της αποστολής

Φέτος, θα είναι η πρώτη φορά που θα ταξιδέψουν στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό από αμερικανικό έδαφος μετά τον τερματισμό του προγράμματος του Διαστημικού Λεωφορείου το 2011μ ενώ το συγκεκριμένο ταξίδι θα πραγματοποιηθεί με ένα καινούργιο μοντέλο διαστημικού οχήματος.

Το όχημα του Space X, η κάψουλα Crew Dragon, είναι ένα εντελώς διαφορετικό όχημα από τον προκάτοχό του, το Διαστημικό Λεωφορείο. Συγκεκριμένα, το δεύτερο στηριζόταν σε γιγάντιους πυραύλους ώθησης, τοποθετημένους περιμετρικά του, ώστε να μεταφέρει τους αστροναύτες από τη Γη στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Το Crew Dragon είναι σαφώς μικρότερο σε μέγεθος και εκτοξεύεται όντας στην κορυφή ενός πυραύλου. Μοιάζει, δε, περισσότερο στο ρωσικό Soyuz.