H NASA ανακοίνωσε πως το Dragon Endeavour αναχώρησε από τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό για να επιστρέψει στην Γη. Μεταφέρει δύο αμερικανούς αστροναύτες, τον Μπομπ Μπένκεν και τον Νταγκ Χάρλεϊ που αναχώρησαν την 30ή Μαΐου από τη Φλόριντα. Έγιναν έτσι οι πρώτοι αστροναύτες που έφθασαν στον ISS με τη βοήθεια ιδιωτικής εταιρείας που έχει συνάψει συμβόλαιο με τη Nasa. Η προσθαλάσσωση της κάψουλας είναι προγραμματισμένη για σήμερα, 2α Αυγούστου. Ο ακριβής χρόνος θα εξαρτηθεί από τις καιρικές συνθήκες.

Παρακολουθήστε Live από το Space Videos

Οι δύο αστροναύτες αναμένεται να κάνουν προσθαλάσσωση ανοιχτά της Φλόριντα στις 14:40 τοπική ώρα.  Η Nasa και ο συνεργάτης της, η SpaceX, επέλεξαν για την επιστροφή των δύο ανδρών, ένα σημείο που δεν αναμένεται να επηρεάσει ο κυκλώνας Isaias, ο οποίος θα σαρώσει την ανατολική ακτή της Φλόριντα. Ωστόσο οι δυνάμεις που θα συμμετέχουν επάνοδο της κάψουλας, βρίσκονται σε επιφυλακή και η Διαστημική Υπηρεσία παρακολουθεί με προσοχή την εξέλιξη των καιρικών φαινομένων, πριν δώσει το πράσινο φως. H επιστροφή στην Γη θα γίνει με ταχύτητα αρκετών χιλιομέτρων ανά δευτερόλεπτο, με την κάψουλα να αντιμετωπίσει θερμοκρασίες 2.000 βαθμών Κελσίου, από την τριβή με την ατμόσφαιρα. Για την προσθαλάσσωση θα αναπτυχθούν δύο σειρές αλεξίπτωτων. Έχουν περάσει 45 χρόνια από την προηγούμενη φορά που αμερικανική διαστημική κάψουλα έκανε προσθαλάσσωση. Ήταν ένα διαστημικό όχημα Apollo, που προσθαλασσώθηκε στον Ειρηνικό, μετά την συνάντησή του με σοβιετικό Soyuz, πάνω από την Γη. Αξιωματούχος της NASA δήλωσε πως σε αναφορές που διάβασε, αναφέρεται ότι οι αστροναύτες είχαν βιώσει συμπτώματα ναυτίας στη διαδικασία της κρούσης στο νερό. “Υπάρχουν σακούλες αν χρειαστούν” δήλωσε σε δημοσιογράφους την Παρασκευή. “Θα υπάρχουν και πετσέτες, αν κάτι τέτοιο συμβεί σίγουρα δεν θα είναι η πρώτη φορά. Όσοι ταξιδεύουν στο διάστημα γνωρίζουν πως και η πορεία προς τα εκεί και η αντίστροφη πορεία μπορεί να έχει επίδραση στον οργανισμό τους”, πρόσθεσε.

Βίντεο από την Nasa