Ένας -ευτυχώς μικρός- αστεροειδής θα περάσει ασυνήθιστα κοντά από τη Γη αύριο, Πέμπτη 24 Σεπτεμβρίου. Πρόκειται για τον «2020 SW» που έχει μήκος πέντε έως δέκα μέτρα και θα πλησιάσει τον πλανήτη μας σε απόσταση 27.000 έως 28.00 χιλιομέτρων, πολύ πιο κοντά από ό,τι είναι το φεγγάρι.

Πάντως, δεν υπάρχει κίνδυνος να πέσει στη Γη, σύμφωνα με τους επιστήμονες του Κέντρου Μελετών Κοντινών στη Γη Αντικειμένων (CNEOS) του Εργαστηρίου Αεριώθησης (JPL) της NASA.

Η Σελήνη βρίσκεται σε μία μέση απόσταση 384.000 χιλιομέτρων από τη Γη (ή περίπου 30 φορές το μέγεθος του πλανήτη μας) και, συγκριτικά, ο αστεροειδής -ο οποίος ανακαλύφθηκε μόλις στις 18 Σεπτεμβρίου από αστεροσκοπείο της Αριζόνα- θα περάσει σε απόσταση περίπου όσο δύο φορές η Γη, ακόμη πιο κοντά από ό,τι κινούνται πολλοί μετεωρολογικοί και άλλοι γεωστατικοί δορυφόροι.

Η κοντινή προσέγγιση του «2020 SW» στη Γη -με ταχύτητα περίπου 28.000 χιλιομέτρων την ώρα, πιθανώς πάνω από την Αυστραλία ή τη Νέα Ζηλανδία- θα γίνει αύριο στις 14:00 ώρα Ελλάδας και θα έχει επιπτώσεις για τον αστεροειδή, καθώς η βαρύτητα του πλανήτη μας θα μεταβάλει την τροχιά του. Δεν αναμένεται να πλησιάσει ξανά τη Γη πριν τον Ιούνιο του 2029, σύμφωνα με τους υπολογισμούς του JPL.

Ο αστεροειδής – ο οποίος ολοκληρώνει μία πλήρη περιφορά γύρω από τον Ήλιο κάθε 372 μέρες (το «έτος» του είναι λίγες ημέρες μεγαλύτερο από το γήινο)- θα γίνει φωτεινότερος όσο πλησιάζει τη Γη, αλλά δεν θα είναι ποτέ ορατός με γυμνό μάτι. Θα χρειάζεται έστω ένα μικρό τηλεσκόπιο διαμέτρου έξι έως οκτώ ίντσες για την παρατήρησή του και ο αστεροειδής, ο οποίος κινείται προς τον αστερισμό των Ιχθύων, θα φαίνεται σαν ένα πολύ αργά κινούμενο άστρο.

Η NASA εντόπισε αστεροειδή που πλησιάζει τη Γη

Υπενθυμίζεται ότι η NASA ανακοίνωσε τον Αύγουστο πως ένα διαστημικό αντικείμενο –ονόματι 2018VP1- εκτιμάται πως θα πλησιάσει τη Γη στις 2 Νοεμβρίου –μια μόλις ημέρα πριν από τις αμερικανικές προεδρικές εκλογές.

Σύμφωνα με τα δεδομένα που έχει στη διάθεσή της η Αμερικανική Διαστημική Υπηρεσία, η διάμετρος του αστεροειδούς είναι 0,002 χλμ.

Εντοπίστηκε για πρώτη φορά από το Αστεροσκοπείο Πάλομαρ της Καλιφόρνια το 2018 αλλά οι πιθανότητες λένε πως δεν θα δημιουργήσει περαιτέρω προβλήματα στην ανθρωπότητα.

Βάσει 21 παρατηρήσεων που έγιναν από τους ειδικούς, η NASA κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο αστεροειδής δεν θα συντριβεί στη Γη ούτε θα προκαλέσει… το τέλος του κόσμου.

Οι πιθανότητες πρόσκρουσης είναι, όπως αποκαλύπτουν τα στοιχεία, 0,41%.

Ακολουθήστε το Flash.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι τις ειδήσεις