Ο βρετανός πρωθυπουργός Μπόρις Τζόνσον καταδίκασε τη «ρατσιστική βία», έπειτα από τις συγκρούσεις που ξέσπασαν το Σάββατο στο Λονδίνο ανάμεσα σε ακροδεξιούς διαδηλωτές, από τη μία πλευρά, κι αντιρατσιστές διαδηλωτές και την αστυνομία, που προσπαθούσε να κρατήσει χωρισμένα τα δύο στρατόπεδα.

Συγκρούσεις σημειώθηκαν ανάμεσα σε ομάδες έξω από τον σταθμό Γουότερλου, ενώ σε παρακείμενη γέφυρα του Τάμεση η αστυνομία δέχθηκε επίθεση με πέτρες. Σποραδικές συγκρούσεις ακολούθησαν σε διάφορες περιοχές του κεντρικού Λονδίνου.

«Η ρατσιστική βία δεν έχει θέση στους δρόμους μας» έγραψε στο Twitter ο Μπόρις Τζόνσον. «Οποιοσδήποτε επιτίθεται στην αστυνομία, θα αντιμετωπισθεί με την πλήρη ισχύ του νόμου». Νωρίτερα, μικρές ομάδες διαδηλωτών πέταξαν μπουκάλια και κουτιά μπίρας στην Τραφάλγκαρ Σκουέρ. Ακροδεξιές ομάδες φώναζαν ρατσιστικές βρισιές σε αντιρατσιστές διαδηλωτές κι ορισμένοι προσπάθησαν να χρησιμοποιήσουν μεταλλικές μπάρες για να σπάσουν τις γραμμές των αστυνομικών δυνάμεων.

Η Μητροπολιτική Αστυνομία ανακοίνωσε ότι προχώρησε στην σύλληψη πέντε ατόμων κι έξι αστυνομικοί τραυματίστηκαν ελαφρά.

«Είναι ξεκάθαρο ότι ακροδεξιές ομάδες προκαλούν βία και διασάλευση της τάξης στο κεντρικό Λονδίνο. Καλώ τους ανθρώπους να παραμείνουν μακριά» έγραψε ο δήμαρχος του Λονδίνου Σαντίκ Καν στο Twitter.

Λονδίνο: Επεισόδια μεταξύ ακροδεξιών και αστυνομίας [pics & vid]

Οι ακροδεξιές οργανώσεις συγκεντρώθηκαν στο κέντρο του Λονδίνο «για να προστατεύσουν τη βρετανική κουλτούρα» και ειδικότερα ιστορικά μνημεία, έπειτα από το περιστατικό κατά το οποίο διαδηλωτές του αντιρατσιστικού κινήματος πέταξαν στο λιμάνι του Μπρίστολ το άγαλμα εμπόρου σκλάβων του 17ου αιώνα το περασμένο Σαββατοκύριακο.

Αυτές οι συμπλοκές ξέσπασαν σε αντιδιαδήλωση ακροδεξιών που κατέβηκαν στους δρόμους για να προστατεύσουν, όπως είπαν, μνημεία που βρέθηκαν στο στόχαστρο λόγω διασυνδέσεων με το αποικιοκρατικό παρελθόν της χώρας. Αγάλματα ιστορικών προσωπικοτήτων, περιλαμβανομένου του Ουίνστον Τσόρτσιλ, του ηγέτη της Βρετανίας κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο τον οποίο διαδηλωτές αποκαλούν ξενόφοβο, καλύφθηκαν, στην προσπάθεια να ελαχιστοποιηθεί ο κίνδυνος ταραχών.

Στην πλατεία Τραφάλγκαρ, η αστυνομία διαχώρισε δύο ομάδες περίπου 100 ανθρώπων η κάθε μία, με τη μία να φωνάζει “Black Lives Matter” (Οι ζωές των μαύρων μετράνε) και την άλλη ρατσιστικά συνθήματα. Κάποιοι συνεπλάκησαν μεταξύ τους, ενώ εκτοξεύθηκαν μπουκάλια και πυροτεχνήματα.