Εφιαλτικό ήταν το ποδαρικό της Εθνικής ομάδας στα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου, καθώς γνώρισε την ήττα (78-69) από την Αγγλία στο Νιούκαστλ, μετά από 37 χρόνια! Ήταν το πρώτο παιχνίδι του αντιπροσωπευτικού συγκροτήματος υπό τη νέα διοίκηση της Ελληνικής Ομοσπονδίας…

Η προηγούμενη ήττα για την Ελλάδα ήταν στις 20 Μαΐου του 1984 στο Προολυμπιακό του Παρισιού. Έκτοτε μετρούσε μόνο μεγάλες νίκες, ώσπου το βράδυ της Πέμπτης (25/11) η Εθνική ομάδα ήρθε αντιμέτωπη με τον χειρότερη εφιάλτη της. Και τώρα πρέπει να ανασκουμπωθεί άμεσα για να μην κινδυνεύσει…

Με τους Δημήτρη Αγραβάνη και Νίκο Γκίκα να σηκώνουν το βάρος στην επίθεση η Εθνική ομάδα ξεκίνησε δυναμικά (13-18 στο 7’) απέναντι στους Άγγλους. Όμως, οι γηπεδούχοι είχαν υψηλά ποσοστά ευστοχίας μέσα από τη γραμμή του τριπόντου, παράγοντας που τους επέτρεψε να φέρουν τον αγώνα στα ίσια (23-23 στο 10′).

Μάλιστα πήραν και ένα μικρό προβάδισμα (29-24 στο 12’). Η πίεση που άσκησε η ελληνική ομάδα και η κατακόρυφη άνοδος του Νίκου Γκίκα με την βοήθεια του Δημήτρη Αγραβάνη έβαλαν το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα στην θέση του οδηγού (33-38) στο τέλος του πρώτου μέρους.

Οι διεθνείς του Σάββα Καμπερίδη έπιασαν στον… ύπνο στο δεύτερο μέρος τους Άγγλους και ελέγχοντας πλήρως τον ρυθμό προηγήθηκαν με 15 πόντους (33-48 στο 22’) με καλάθι του Κώστα Γόντικα που έκανε καλή δουλειά στο «ζωγραφιστό».

Εκεί, οι Άγγλοι έπαιξαν το «τελευταίο τους χαρτί» χαμηλώνοντας το σχήμα με τους Οκερεαφόρ, Νέλσον και Φίλιπ και σταδιακά «ροκάνισαν» την διαφορά (41-50 στο 24.30’’ και 53-54 στο 28.40’’). Ο Τέντι Οκερεαφόρ είχε πάρει… φωτιά και με τρία τρίποντα στο τέλος του τρίτου 10λεπτου έκλεισε την διαφορά στο -1 (56-57 στο 30’).

Ο Νίκος Γκίκας καλύτερος περιφερειακός ήταν στον πάγκο με φάουλ και οι Άγγλοι με το χαμηλό σχήμα κυκλοφόρησαν καλύτερα την μπάλα, σκόραραν με τους Φίλιπ και Οκερεαφόρ και «έχτισαν» μια διαφορά 6 πόντων (66-60 στο 34’) η οποία έφτασε και στο +13 (73-60 στο 35.30’’), καθώς οι έλληνες παίκτες αγχώθηκαν και προσπαθούσαν ανορθόδοξα να φτάσουν στο καλάθι.

Ο χρόνος κυλούσε τα χέρια βάραιναν και όταν επέστρεψε ο Γκίκας και πήρε τα σουτ είχε «κρυώσει» και δεν βοήθησε, όπως επίσης και ο Γιαννόπουλος. Η ήττα ήρθε φυσιολογικά, αφού η Εθνική ομάδα ουσιαστικά δεν «απάντησε» στο χαμηλό σχήμα των Άγγλων και όταν το έπραξε ήταν πλέον αργά…

ΤΑ ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 23-23, 33-38, 56-57, 78-69.

Ακολουθήστε το Flash.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι τις ειδήσεις