Τουλάχιστον εννιά νεκροί και αρκετοί τραυματίες από ένοπλη επίθεση μέσα σε μια από τις παλαιότερες εκκλησίες μαύρων του Τσάρλεστον στη Νότια Καρολίνα, στις νοτιο-ανατολικές ΗΠΑ. Η αστυνομία του Τσάρλεστον ανακοίνωσε μέσω Τwitter ότι αναζητεί έναν ύποπτο άνδρα, λευκό, ηλικίας 21 ετών.

Δεν έχει δώσει πληροφορίες για θύματα αλλά τα τοπικά τηλεοπτικά δίκτυα δείχνουν ασθενοφόρα κοντά στην εκκλησία και μεγάλη αστυνομική δύναμη να έχει αναπτυχθεί στο σημείο αυτό.

Σύμφωνα με το τηλεοπτικό δίκτυο CNN που επικαλείται αξιωματούχους, σοροί κείτονται μέσα στην εκκλησία, οι οποίες όμως δεν έχουν ακόμη αναγνωριστεί.

Ο δράστης φορούσε φούτερ, τζιν παντελόνι και μποτάκια.

Τα τηλεοπτικά δίκτυα έδειξαν επίσης έναν νεαρό – τα χαρακτηριστικά του οποίου ομοιάζουν με αυτού που αναζητεί η αστυνομία – να φορά χειροπέδες και να κρατείται από δύο αστυνομικούς. Η αστυνομία, ωστόσο, σύμφωνα με την ανακοίνωσή της στο Twitter, συνεχίζει να αναζητεί έναν ύποπτο.

Σύμφωνα με το τοπικό τηλεοπτικό δίκτυο WCSC, το FBI βρίσκεται στην περιοχή.

Ρεπορτάζ της Daily Mail

Οι πυροβολισμοί σημειώθηκαν γύρω στις 21.00 τοπική ώρα (Τετάρτης /04.00 ώρα Ελλάδας σήμερα) διευκρίνισε η αστυνομία, μέσα στην Αφρικανική επισκοπική εκκλησία Εμμανουήλ των Μεθοδιστών.

Παράλληλα ο Ερικ Γουάτσον, ο εκπρόσωπος του σερίφη της κομητείας Τσάρλεστον, ανακοίνωσε ότι υπήρξε απειλή για βόμβα κοντά στην εκκλησία.

Η αστυνομία κάλεσε τον κόσμο που έχει συγκεντρωθεί περιμετρικά της περιοχής να απομακρυνθεί από εκεί.

“Είναι ένα έγκλημα μίσους. Δεν μπορεί να το συλλάβει ανθρώπινος νους ότι κάποιος στην κοινωνία μας σήμερα θα μπει μέσα σε μια εκκλησία όταν άνθρωποι προσεύχονται και θα τους σκοτώσει”, δήλωσε ο αρχηγός της αστυνομίας του Τσάρλεστον Γκρεγκ Μιούλεν.

“Μόνο οδύνη προκαλεί η ανείπωτη αυτή τραγωδία που εκτυλίχθηκε σε αυτή την πλέον ιστορική εκκλησία. Ένα κακό και μισητό πρόσωπο πήρε τις ζωές πολιτών, οι οποίοι είχαν έρθει για να προσκυνήσουν και να προσευχηθούν μαζί”, δήλωσε, από την πλευρά του, ο δήμαρχος του Τσάρλεστον Τζο Ράιλι.

Ο ιστότοπος της Αφρικανικής επισκοπικής εκκλησίας Εμμανουήλ των Μεθοδιστών αναφέρει ότι ο ναός της είναι από τους μεγαλύτερους και παλαιότερους στην περιοχή. Χτίστηκε το 1891 και θεωρείται κτίριο ιστορικής σημασίας, σύμφωνα με την Εθνική Υπηρεσία Πάρκων.

Η εκκλησία διευθύνεται από τον αιδεσιμότατο Κλίμεντα Πίνκνεϊ, ο οποίος υπηρετεί επίσης στην πολιτειακή Γερουσία της Νότιας Καρολίνας, σύμφωνα με την ιστοσελίδα της εκκλησίας.

Ακολουθήστε το Flash.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι τις ειδήσεις