Περισσότερες από 1.5 δισεκατομμύρια μάσκες μίας χρήσης θα καταλήξουν στους ωκεανούς φέτος. Η περιβαλλοντική οργάνωση OceansAsia, με έδρα το Χονγκ Χονγκ, επικαλείται μια παγκόσμια έρευνα, η οποία εκτιμά ότι φέτος κατασκευάστηκαν 52 δισεκατομμύρια μάσκες για να καλύψουν την αυξημένη ζήτηση που προκάλεσε η πανδημία του κορονοϊού. Επιπλέον, αναφέρει πως ένας «συντηρητικός» υπολογισμός σημαίνει ότι τουλάχιστον ένα 3% από αυτές θα καταλήξει στη θάλασσα.

«Οι μάσκες μίας χρήσης φτιάχνονται από διάφορα στρώματα πλαστικού και είναι δύσκολο να ανακυκλωθούν λόγω της σύνθεσής τους αλλά και του κινδύνου μόλυνσης και μετάδοσης», αναφέρει η έρευνα. «Αυτές οι μάσκες φτάνουν στους ωκεανούς μας όταν δεν πετιούνται σωστά, όταν τα συστήματα διαχείρισης απορριμμάτων είναι ανεπαρκή ή ανύπαρκτα ή όταν τέτοια συστήματα υπερφορτώνονται λόγω του αυξημένου όγκου απορριμμάτων», προστίθεται.

Με κάθε μάσκα να ζυγίζει 3-5 γραμμάρια, η κατάσταση θα μπορούσε να οδηγηθεί σε 6.800 επιπλέον τόνους πλαστικής μόλυνσης που «θα χρειαστούν περίπου 450 χρόνια μέχρι να αποσυντεθούν». Εκτός από τις επιβλαβείς επιπτώσεις των κομματιών από μικροπλαστικό και νανοπλαστικό, τα ελαστικά κορδόνια για τα αυτιά στις μάσκες μίας χρήσεις συνιστούν ταυτόχρονα πιθανό κίνδυνο να μπλεχτούν με αυτά διάφορα είδη άγριας ζωής. Η έρευνα παραθέτει διάφορα παραδείγματα θαλάσσιων ζώων που βρήκαν φρικτό θάνατο από μάσκες, ανάμεσά τους ένα ψάρι που βρέθηκε νεκρό από εθελοντές τον περασμένο Αύγουστο, σε παραλία του Μαϊάμι, επειδή είχε παγιδευτεί στα ελαστικά κορδόνια.

Επίσης, νεκροψία σε έναν υποσιτισμένο πιγκουίνο που βρέθηκε νεκρός σε παραλία της Βραζιλίας τον Σεπτέμβριο διαπίστωσε μια μπλε μάσκα μίας χρήσης να έχει καταλήξει μέσα στο στομάχι του. Η έρευνα καταλήγει προφέροντας συμβουλές όπως να φοράμε μάσκες επαναχρησιμοποιούμενες, από υφάσματα που πλένονται «όταν αυτό είναι εφικτό», ενώ συστήνει να κόβουμε τα κορδόνια για τα αυτιά από τις μάσκες μίας χρήσης πριν τις πετάξουμε στα σκουπίδια.

Έκκληση για τον περιορισμό των πλαστικών – Παράγεται 1 τόνος για κάθε άνθρωπο από το 1950

Τον κώδωνα κινδύνου κρούει η έκθεση του Ellen MacArthur Foundation και της WWF, η οποία αποκαλύπτει πως ο όγκος των πλαστικών που έχει παραχθεί από το 1950 αντιστοιχεί σε έναν τόνο για τον κάθε άνθρωπο στον πλανήτη, απευθύνοντας έκκληση για διεθνείς μεταρρυθμίσεις και συνθήκες για την άμεση μείωση της παραγωγής τους. Μάλιστα, από τα 8,3 δισεκατομμύρια τόνους που έχουν παραχθεί στον κόσμο τα τελευταία 70 χρόνια, τα 3/4 κατέληξαν στα σκουπίδια, ενώ το 1/3 δεν έχει διαχειριστεί ορθά.

Σύμφωνα με στοιχεία της εν λόγω έκθεσης, πάνω από 150 εκατομμύρια τόνοι πλαστικών κατέληξαν στους ωκεανούς, με 11 εκατομμύρια να είναι ο μέσος όρος που καταλήγει εκεί ετησίως. Περίπου 1.000 θαλάσσια είδη έχουν μολυνθεί ήδη, ενώ προειδοποιείται πως, αν δεν υπάρξει ταχεία μείωση της παραγωγής και χρήσης τους, τα πλαστικά που θα καταλήγουν στους ωκεανούς μπορεί μέχρι και να τριπλασιαστούν τα επόμενα 20 χρόνια.

Ellen MacArthur Foundation και WWF εξασφάλισαν τη στήριξη 29 κορυφαίων εταιρειών, στις οποίες συγκαταλέγονται και Coca-Cola, PepsiCo, Mars, Nestlé, Tesco και Unilever, σε μια διεθνή συνθήκη για την ανάλογη δράση και μείωση των πλαστικών. Η εν λόγω συνθήκη θα μπορούσε να οριστεί στα πρότυπα του πρωτοκόλλου του Μόντρεαλ το 1987.

Ακολουθήστε το Flash.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι τις ειδήσεις