Ο Κόμπε Μπράιαντ βρίσκεται στην Κίνα αυτές τις ημέρες, ως πρεσβευτής της FIBA στο Παγκόσμιο Κύπελλο.

Στο πλαίσιο της επίσκεψής του στη χώρα, παραχώρησε συνέντευξη στην ισπανική εφημερίδα "Marca", στην οποία θυμήθηκε μεταξύ άλλων και τον αγώνα ΗΠΑ – Ελλάδα στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Πεκίνου το 2008. Ειδικότερα, θυμήθηκε τον Βασίλη Σπανούλη.

"Όταν έφτασα στην ομάδα είπα στον Μάικ Σιζέφσκι ότι ήθελα να γίνω ο ηγέτης, ο άνθρωπος που θα οδηγήσει την αλλαγή", είπε ο Μπράιαντ, αναφερόμενος στις απανωτές αποτυχίες που είχε η αμερικανική ομάδα μέχρι τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Πεκίνου. "Άρχισα να μελετάω παίκτες όπως ο Σπανούλης, ο Διαμαντίδης και ο Μπαρμπόσα. Κάποιοι συμπαίκτες με ρωτούσαν τι έκανα και τους έλεγα ότι μελετάω τον Σπανούλη. 'Ποιος είναι ο Σπανούλης;', μου έλεγαν. Εγώ τους απαντούσα: 'Ο Σπανούλης θα σας σκοτώσει'. Οπότε άρχισα να μεταφέρω αυτή την σοβαρότητα στους συναθλητές μου στις προπονήσεις. Χωρίς πλάκα. Ήμουν πολύ σοβαρός".

Για την ιστορία, σε εκείνο το παιχνίδι του 2008 οι ΗΠΑ είχαν νικήσει την Εθνική 92-69, παίρνοντας ρεβάνς για την ήττα στον ημιτελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2006 στην Ιαπωνία. Ο Κόμπι Μπράιαντ ήταν ο πρώτος σκόρερ των Αμερικανών σε εκείνο το ματς με 18 πόντους. Ο Βασίλης Σπανούλης είχε 14 πόντους με 4/13 σουτ.

Μπράιαντ: Μακάρι να είχα συμπαίκτη τον Διαμαντίδη

Μετά από τη συνέντευξη στη "Marca", ο Μπράιαντ θυμήθηκε και τον Δημήτρη Διαμαντίδη.

Ο "Black Mamba" ρωτήθηκε ποιον διεθνή παίκτη τον οποίο είχε αντιμετωπίσει ξεχώρισε κι ανέφερε τον παλαίμαχο Καστοριανό γκαρντ.

Χαρακτηριστικά ήταν τα λόγια του: "Υπάρχει ένας παίκτης από τότε που έπαιζα εναντίον του και θα τον ήθελα στην ομάδα μου. Το όνομά του είναι Δημήτρης Διαμαντίδης από την Ελλάδα. Τον εκτιμώ και μακάρι να τον είχα συμπαίκτη μου. Το μήκος και το μέγεθός του και όλα αυτά που μπορούσε να κάνει στην άμυνα. Θα ήθελα να είχα άλλον έναν παίκτη στο πλευρό μου για να βασανίζει τους κοντόσωμους πόιντ γκαρντ".