Όταν στα τέλη του περασμένου Ιουλίου ξεκινούσε το ταξίδι του Ολυμπιακού από το γραφικό Πλζεν της Τσεχίας όπου οι ερυθρόλευκοι αντιμετώπισαν την ομώνυμη Βικτόρια, ουδείς εντός και εκτός συλλόγου μπορούσε να προβλέψει αυτή τη σχεδόν παραμυθένια πορεία. Κι όμως ο δρόμος προς τα αστέρια δεν ήταν στρωμένος με ροδοπέταλα, κάθε άλλο. Το πρώτο εμπόδιο προέκυψε πριν καν αρχίσουν οι αγώνες των προκριματικών, πριν καν η ομάδα ολοκληρώσει την προετοιμασία της. Σε φιλικό παιχνίδι παθαίνει ρήξη χιαστών ο Φορτούνης. Το σοκ ήταν μεγάλο. Ο κόουτς Μαρτίνς έπρεπε άμεσα να αναπροσαρμόσει τα πλάνα του. Η λύση βρέθηκε με την χρησιμοποίηση του νεοφερμένου στην ομάδα πολύπειρου Γάλλου Ματιέ Βαλμπουενά .

Στις 23 Ιουλίου λοιπόν, οι ερυθρόλευκοι αντιμετώπισαν τη Βικτόρια Πλζέν , την πρωταθλήτρια Τσεχίας και απέσπασαν εύκολα το 0-0, με τον προπονητή να κάνει άριστη διαχείριση των προβλημάτων που προέκυψαν, στα οποία ήρθε να προστεθεί και ο τραυματισμός του Αβραάμ Παπαδόπουλου. Στη ρεβάνς οι Πειραιώτες καθάρισαν εύκολα τους Τσέχους με 4-0 και πέρασαν στον τρίτο προκριματικό γύρο.

Εκεί τους περίμενε μια άλλη πρωταθλήτρια, η τουρκική Μπασακσεχίρ. Αυτή ήταν και η ομάδα που έμελλε να δυσκολέψει περισσότερο από όλες τον Ολυμπιακό σε ολόκληρη τη διάρκεια της προσπάθειας για είσοδο στους χρυσοφόρους ομίλους. Στην Κωνσταντινούπολη στις 7 Αυγούστου, με πρωταγωνιστές τον Ζοζέ Σα που έπιασε πέναλτι στο φινάλε και τον Γιώργο Μασούρα που σκόραρε, η ομάδα του μεγάλου λιμανιού απέδρασε με το χρυσό διπλό, για να ακολουθήσει σχεδόν μια εβδομάδα μετά στις 13 του ίδιου μήνα, ένα αγχωτικό δεύτερο ματς στο γήπεδο “Γεώργιος Καραϊσκάκης”, όπου με 2 γκολ στο δεύτερο ημίχρονο από τους Σεμέδο και Βαλμπουενά οι ερυθρόλευκοι σφράγισαν το εισιτήριο για τα play offs.

Στις 21 Αυγούστου στο Φάληρο ο Ολυμπιακός ήταν καταιγιστικός και συνέτριψε 4-0 τη ρωσική Κράσνονταρ του πρώην “πράσινου” και παραλίγο ερυθρόλευκου Μάρκους Μπέργκ. Μια εβδομάδα αργότερα, με 2 τέρματα του Ελ Αραμπί πέρασαν και από τη Ρωσία (1-2) και προκρίθηκαν πανηγυρικά στους ομίλους της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης για 18η συνολικά φορά στην ιστορία τους, επίτευγμα ενδεικτικό της ευρωπαϊκής σταθερότητας του συ

H κλήρωση της φάσης των ομίλων έλαβε χώρα στις 30 Αυγούστου και έφερε τον Ολυμπιακό αντιμέτωπο με τις Μπάγερν Μονάχου, Τότεναμ και Ερυθρό Αστέρα. Δεν ήταν και η ιδανικότερη κλήρωση που μπορούσε να φανταστεί κανείς, ωστόσο ο στόχος της 3ης θέσης ήταν ρεαλιστικά εφικτός.

Το ταξίδι της φάσης των ομίλων, λοιπόν, ξεκίνησε για τον Ολυμπιακό στις 18 Σεπτεμβρίου κόντρα στην περσινή φιναλίστ του Champions League Τότεναμ. Στον Πειραιά, οι ερυθρόλευκοι αιφνιδιάστηκαν καθώς βρέθηκαν πίσω στο σκορ με 0-2, βρήκαν όμως την απάντηση με τους Ποντένσε και Βαλμπουενά (πέναλτι) και το τελικό 2-2 τους άφησε ανάμεικτα συναισθήματα λόγω του ότι βρέθηκαν με 2 γκολ πίσω στο σκορ και στο τέλος έφτασαν να διεκδικούν ακόμα και τη νίκη!

Την 1η μέρα του Οκτωβρίου, ο Ολυμπιακός πλήρωσε στο Βελιγράδι τους πειραματισμούς του προπονητή του και την αχρείαστη αποβολή του Μπενζιά και γνώρισε την ήττα με 3-1 από τον Ερυθρό Αστέρα. Ακολούθησαν 2 ήττες εντός προγράμματος από την πανίσχυρη Μπάγερν, 2-3 στο Φάληρο με φοβερή εμφάνιση και 2-0 στο Μόναχο με κάτω τα χέρια και τον Σα να γλιτώνει τους ¨κόκκινους¨ από ευρύτερο σκορ.

Στις 26 Νοεμβρίου ο Ολυμπιακός πήγε στο Λονδίνο για να αντιμετωπίσει τον “Special One” Ζοζέ Μουρίνιο και την Τότεναμ . Το ξεκίνημα ήταν ονειρικό με 2 γκολ από Ελ Αραμπί και Σεμέδο αλλά ένα τραγικό λάθος του Μεριά άλλαξε την ψυχολογία και τα δεδομένα του ματς (τελικό αποτέλεσμα 4-2).

Με τον Ερυθρό Αστέρα να παραμένει στους 3 βαθμούς, απόρροια της νίκης επί του Ολυμπιακού κα τους ερυθρόλευκους να έχουν 1 βαθμό, το μεταξύ τους παιχνίδι στις 11 Δεκεμβρίου στην Ελλάδα, έμελλε να κρίνει ποια ομάδα θα συνέχιζε μέσω του Europa League στην Ευρώπη και το 2020. Η τύχη τα έφερε έτσι και 2 ομάδες που οι οπαδοί τους είναι αδελφοποιημένοι να συγκρουστούν σε έναν αγώνα δίχως αύριο.

Στο τερέν του γηπέδου “Γεώργιος Καραϊσκάκης” το μας εξελίχθηκε σε θρίλερ για γερά νεύρα. Για να έρθει ως από μηχανής θεός ο Ζαντέρ στο 87’ να υποπέσει σε πέναλτι. Ο Ελ Αραμπί έστειλε τη μπάλα στα δίχτυα και τον Ολυμπιακό στους 32 του Europa League.

Η κλήρωση της φάσης των 32 αναμένεται να γίνει την Δευτέρα 16 Δεκεμβρίου στην Νιόν της Ελβετίας. Τα προγνωστικά δίνουν και παίρνουν. Ο αντίπαλος θα είναι σίγουρα δύσκολος. Αλλά αλήθεια τι ήταν εύκολο σε όλη την διαδρομή του Ολυμπιακού έως τώρα;

Το σίγουρο για την ερυθρόλευκη ομάδα είναι ότι «Συνεχίζουμε να ονειρευόμαστε» όπως λέει και το μότο της.

Εις αύριο λοιπόν τα σπουδαία …