Ήταν 29 Μαΐου του 1985 όταν έμελλε να διεξαχθεί ο μεγάλος τελικός του Κυπέλλου Πρωταθλητριών ανάμεσα στις -κατά τεκμήριο- κορυφαίες ομάδες εκείνη την εποχή στην Ευρώπη, την Λίβερπουλ και την Γιουβέντους. Το παιχνίδι αυτό ωστόσο δεν έμεινε στην ιστορία για το αγωνιστικό του σκέλος (η Γιουβέντους νίκησε 1-0 και κατέκτησε τον τίτλο) αλλά για τα επεισόδια που έλαβαν χώρα πριν την έναρξη του τελικού στο στάδιο Χέιζελ των Βρυξελλών. Ο τραγικός απολογισμός αυτών των επεισοδίων ήταν 39 άνθρωποι να χάσουν τη ζωή τους και περισσότεροι από 350 να τραυματιστούν.

Τα επεισόδια ξεκίνησαν μια ώρα πριν από την προγραμματισμένη σέντρα στο ματς, όταν αρκετοί οπαδοί της αγγλικής Λίβερπούλ παραβίασαν ένα προστατευτικό κιγκλίδωμα που τους χώριζε από αυτούς της ιταλικής Γιουβέντους, οι οποίοι αναγκάστηκαν να οπισθοχωρήσουν προς έναν τοίχο, με συνέπεια όσοι βρισκόντουσαν κοντά σε αυτόν να συνθλιβούν από την πίεση χιλιάδων ανθρώπων. Ο τοίχος κατέρρευσε και το αποτέλεσμα ήταν τραγικό. Τριάντα εννέα άνθρωποι βρήκαν το θάνατο, στην πλειοψηφία τους Ιταλοί (32) οπαδοί της Γιουβέντους, 4 Βέλγοι, 2 Γάλλοι και ένας Βορειοϊρλανδός.

Ύστερα από έντονες πιέσεις, η ΟΥΕΦΑ έδωσε την έγκρισή της για να διεξαχθεί ο αγώνας, ενώ είναι χαρακτηριστικό ότι οι παίκτες των δύο ομάδων δεν γνώριζαν από την αρχική πληροφόρηση που είχαν για την ύπαρξη ή όχι θυμάτων στις εξέδρες του γηπέδου, καθώς βρίσκονταν ακόμη στα αποδυτήρια.

Μοιραία το αγωνιστικό σκέλος ενός τελικού που δεν έπρεπε να ξεκινήσει ποτέ πέρασε σε δεύτερη μοίρα. Το παιχνίδι κρίθηκε από μια λανθασμένη υπόδειξη πέναλτι του Ελβετού διαιτητή Ντέινα σε ανατροπή που έγινε εκτός περιοχής. Ο Μισέλ Πλατινί ευστόχησε και η Γιουβέντους πήρε τη νίκη με 1-0 και τον τίτλο, που ήταν ο πρώτος στην ιστορία της (θα ακολουθούσε ακόμη ένας το 1996) ενώ η Λίβερπουλ χρειάστηκε να περιμένει είκοσι ολόκληρα χρόνια για να αγωνιστεί εκ νέου σε τελικό, όταν πλέον η διοργάνωση είχε μετονομαστεί σε Τσάμπιονς Λίγκ (2005).

Το γεγονός ότι υπαίτιοι της τραγωδίας υπήρξαν οι οπαδοί της αγγλικής ομάδας, οδήγησε την τότε πρωθυπουργό της Αγγλίας, Μάργκαρετ Θάτσερ, αφού ήρθε σε συνεννόηση πρώτα με την UEFA, στην απόφαση να αποκλείσει για 5 χρόνια όλους τους αγγλικούς συλλόγους από τις διοργανώσεις των ευρωπαϊκών Κυπέλλων, με εξαίρεση τη Λίβερπουλ, η οποία αποκλείστηκε από την Ευρώπη για 6 χρόνια.

Αν βγήκε πάντως κάτι θετικό από αυτή την αποφράδα μέρα για το ποδόσφαιρο, αυτό είναι ότι έκτοτε τα μέτρα ασφαλείας έγιναν πιο αυστηρά. Αυτή η τραγωδία όμως δεν θα σβήσει ποτέ από το μυαλό και τη μνήμη όσων την έζησαν από κοντά, φιλάθλων και παικτών των δύο ομάδων, όσα χρόνια κι αν περάσουν.

Τα ονόματα των 39 οπαδών που βρήκαν τον θάνατο τη νύχτα της 29ης Μαΐου του 1985 στο στάδιο Χέιζελ των Βρυξελλών, είναι τα παρακάτω:

Ρόκο Ατσέρα, Μπρούνο Μπάλι, Αλφονς Μπος, Τζιανκάρλο Μπρουσκέρα, Αντρέα Καζούλα, Τζιοβάνι Καζούλα, Νίνο Τσερούλο, Βίλι Σιέλενς, Τζιουζεπίνα Κόντι, Ντιρκ Ντενέκι, Ντιονίζιο Φάμπρο, Ζακ Φρανσουά, Εουτζένιο Γκαλιάνο, Φραντσέσκο Γκάλι, Τζιανκάρλο Γκονέλι, Φραντσέσκο Γκάλι , Τζιανκάρλο Γκονέλι, Αλμπέρτο Γκουαρίνι, Τζιοβαίνιο Λαντίνι, Ρομπέρτο Λορεντίνι, Μπάρμπαρα Λούσι, Φράνκο Μαρτέλι, Λόρις Μεσόρε, Τζιάνι Μαστρολάκο, Σέρτζιο Μπαστίνο Ματσίνο, Λουτσιάνο Ρόκο Παπαλούκα, Λουίτζι Πιντόνε, Μπέντο Πιστολάτο , Πάτρικ Ράντκλιφ, Ντομένικο Ραγκάτσι, Αντόνιο Ρανιανέζε, Κλοντ Ρομπέρ, Μάριο Ρόνκι, Ντομένικο Ρούσο, Ταρτσίζιο Σάλβι, Τζιανφράνκο Σάρτο , Αμεντέο Τζιουζέπε Σπαλαόρε, Μάριο Σπάνου, Ταρτσίζιο Βεντουρίν, Ζαν Μισέλ Βαλά, Κλαούντιο Τζαβαρόνι.

*Γράφει ο Γιώργος Σιαρακάς