Εκατομμύρια πολίτες έχουν ήδη ψηφίσει στις προεδρικές εκλογές των ΗΠΑ. Σύμφωνα με τα τελευταία στοιχεία του US Elections Project πάνω από 17,8 εκατομμύρια Αμερικανοί έχουν σπεύσει να ψηφίσουν πρόωρα είτε μέσω επιστολικής ψήφου είτε διά ζώσης. Πρόκειται για συμμετοχή ρεκόρ, ενώ στα μεγάλα αστικά κέντρα δημιουργούνται ουρές έξω από τα εκλογικά τμήματα.

Στην Πολιτεία της Αϊοβα, όπου διεξήχθη προεκλογική συγκέντρωση του Τραμπ την Τετάρτη, μπορούσε κανείς να ψηφίσει από την 5η Οκτωβρίου και ως την Πέμπτη. Αυτό το έχουν πράξει πάνω ήδη από 325.000 εκλογείς, σύμφωνα με το Elections Project του πανεπιστημίου της Φλόριντας. Στη Νιούτον, μικρή πόλη στην κομητεία Τζάσπερ, η κινητοποίηση είναι οφθαλμοφανής. «Το 2016, είχαμε 8.200 (πολίτες που ψήφισαν πρόωρα) στην κομητεία και τρεις εβδομάδες πριν από τις εκλογές, έχουμε ήδη 8.000, επομένως θα σπάσουμε ρεκόρ», εξήγησε στο Γαλλικό Πρακτορείο ο Ντένις Πάροτ, αντιπρόσωπος στο εκλογικό τμήμα.

Σημειώνεται πως ορισμένοι ψηφοφόροι προτίμησαν να μην ψηφίσουν επιστολικά, φοβούμενοι ότι οι ψήφοι τους δεν θα έχουν φτάσει έγκαιρα για να καταμετρηθούν. «Για να είμαι σίγουρος ότι η ψήφος μου μετράει, θέλησα να ψηφίσω διά ζώσης πρόωρα», είπε 44χρονος ασφαλιστικός πράκτορας, οπαδός του Ντόναλντ Τραμπ. Εξάλλου, ο Τραμπ έχει χλευάσει ουκ ολίγες φορές την επιστολική ψήφο.

Ο καθηγητής Μάικλ Μακντόναλντ του Elections Project ανέφερε πως μπορεί η δυναμική προς το παρόν μοιάζει να ευνοεί τον πρώην αντιπρόεδρο του Μπαράκ Ομπάμα, ωστόσο το αποτέλεσμα των εκλογών δεν έχει ακόμη κριθεί.

«Έχουμε προειδοποιήσει πως η μεγάλη ροπή της ψήφου στους Δημοκρατικούς σε αυτό το στάδιο δεν είναι ένδειξη πως ο κ. Μπάιντεν έχει κερδίσει εκ των προτέρων», συνεχίζει, «είναι πολύ πιθανό πως οι Ρεπουμπλικάνοι θα πάνε να ψηφίσουν κατά μεγάλους αριθμούς διά ζώσης» την ημέρα των εκλογών.

Πρόωρη ψήφος σε 43 Πολιτείες

Την ίδια ώρα συνολικά 43 πολιτείες και η ομοσπονδιακή πρωτεύουσα Ουάσινγκτον έχουν εγκαταστήσει συστήματα τα οποία επιτρέπουν οι πολίτες να ψηφίσουν πρόωρα. Έχουν παραγγελθεί η σταλεί ήδη σχεδόν 75 εκατομμύρια επιστολικά ψηφοδέλτια, υπερδιπλάσια από τα 33 εκατομμύρια του 2016, κι έχουν εγκατασταθεί ειδικά ταχυδρομικά κουτιά και σημεία συγκέντρωσης.

Τα μέτρα αυτά ανταποκρίνονται στη μεγάλη ζήτηση των ψηφοφόρων, που φοβούνται πως θα μπορούσαν να μολυνθούν από τον κορονοϊό εάν πάνε στα κατάμεστα εκλογικά τμήματα να ψηφίσουν την 3η Νοεμβρίου.

Μάλιστα, στο Τέξας, η κομητεία Χάρις, η οποία συμπεριλαμβάνει τη μητρόπολη Χιούστον, έχει καταγράψει ρεκόρ ψήφων αφότου άνοιξαν τα εκλογικά τμήματα την Τρίτη. Σύμφωνα με τα ακόμη προκαταρκτικά στοιχεία, 128.186 άνθρωποι πήγαν να ψηφίσουν από την πρώτη μέρα, αριθμός σχεδόν διπλάσιος από ό,τι πριν από τέσσερα χρόνια. Συνολικά πάνω από 525.000 ψηφοδέλτια κατατέθηκαν, διά ζώσης ή μέσω ταχυδρομείου, μέσα σε δύο ημέρες.

Παράλληλα, στην Τζόρτζια, το Elections Project έχει καταμετρήσει 916.000 πολίτες που ψήφισαν εκ των προτέρων, ορισμένοι εκ των οποίων χρειάστηκε να περιμένουν πάνω από δέκα ώρες για να εκπληρώσουν το εκλογικό τους καθήκον.

Η πρόωρη ψηφοφορία άρχισε την Πέμπτη και στη Βόρεια Καρολίνα. Η Κάμαλα Χάρις, η υποψήφια αντιπρόεδρος του Τζο Μπάντεν, αναγκάστηκε να κάνει ψηφιακά προεκλογική ομιλία αφού ακύρωσε το ταξίδι της στην Άσβιλ προληπτικά, αφού δύο μέλη του περιβάλλοντός της διαγνώστηκε πως έχουν προσβληθεί από τον κορονοϊό.

Ο Ντόναλντ Τραμπ από την πλευρά του έκανε περιοδεία στη Γκρίνβιλ, όπου υποσχέθηκε στους οπαδούς του ένα «μεγάλο, όμορφο κόκκινο κύμα», αναφερόμενος στο χρώμα του GOP. Ο ένοικος του Λευκού Οίκου κατήγγειλε για νιοστή φορά τις επιστολικές ψήφους, που θα οδηγήσουν φέτος κατ’ αυτόν σε «νοθεία έκτασης άνευ προηγουμένου» υπέρ του αντιπάλου του. Δεν υπάρχει καμία απόδειξη πως υπήρξαν παρατυπίες μεγάλου εύρους με τις επιστολικές ψήφους σε προηγούμενες εκλογικές διαδικασίες στις ΗΠΑ.